jueves, 8 de enero de 2015

Carreteras castellano-leonesas con riesgo en el transporte de mercancías peligrosas - Análisis estadístico



Hace un par de días eché una tarde en preparar esta visualización interactiva que constituye un análisis estadístico de los tramos de carretera por nivel de peligrosidad, en el transporte de mercancías peligrosas (hazmat), que es una de las aplicaciones que trata mi tesis doctoral.

Para ello usé los datos que publica la Junta de Castilla y León en el portal datos.gob.es y en datosabiertos.jcyl.es, en base al Plan Especial de Protección Civil de Mercancías Peligrosas por Carretera y Ferrocarril de la Comunidad Autónoma de Castilla y León (MPCyL-Memoria, Carr., Ferr.)

En este caso utilicé los datos de carreteras, aunque también están disponibles los de ferrocarriles. Curiosamente, para este tema el único conjunto de datos que se ha publicado en toda España es el de Castilla y León (con licencia abierta de uso Creative Commons - by 3.0). Y es que eso de la transparencia gubernamental aún tiene que recorrer un largo camino en nuestro país, pero con los datos de que ya se dispone se pueden ir haciendo cosas interesantes.

Los datos se publicaron en dos formatos: valores separados por comas (CSV) para una hoja de cálculo como Excel, y también en KML para Google Earth (de lo que ya os hablé en mi artículo "el mundo está encogiendo" en el año 2006 ¡nada menos!) Si tienes instalado Google Earth puedes visualizar los datos en tres dimensiones sobre el terreno sin más que abrir el fichero KML en tu ordenador o smartphone, y verás algo como esto:


O, si te acercas más a Burgos, por ejemplo, esto:

En el mapa puedes encender y apagar las capas de terreno, edificios 3D, tráfico, clima, etiquetas, etcétera.

Lo que yo hice fue descargarme el fichero Excel, limpiar un poco los datos (lo que en la jerga informática se llama 'ETL') y después cargarlos en un programa fantástico con el que me he topado en el curso de mi investigación, llamado Tableau, que es software abierto al estilo de Prezi, pero para realizar análisis estadísticos y gráficos interactivos en modo WYSIWYG, es decir: "lo que ves es lo que obtienes".

Desde Tableau (que tiene un tutorial en vídeo para aprender a utilizarlo en un par de minutos, si ya sois avezados en estas lides) he creado una serie de visualizaciones de los datos, incluyendo gráficos de barras o burbujas y un diagrama de caja y bigotes, habituales en estadística. Luego los he juntado todos en una plantilla con la que podéis interactuar aquí.

Lo mejor es que todos los datos están interrelacionados, de modo que se pueden seleccionar subconjuntos de datos, como p.ej: las carreteras de Palencia, o las autovías con peligrosidad media, o las carreteras de entre 50 y 80 kilómetros de longitud. Al hacerlo, los datos quedan seleccionados en todas las visualizaciones simultáneamente, lo que es muy práctico para tomar decisiones informadas.


ADVERTENCIA: Naturalmente, las decisiones serán tanto mejores cuanto mejor sea el conjunto de datos, por lo que debo advertiros que lo que hay aquí es un proyecto piloto, donde muchos tramos ni siquiera tienen asignado un nivel de riesgo, y que además no está claro como se asignan los niveles, de los que solo hay tres:  bajo, medio y alto. También puede ser que haya datos desactualizados (pues los datos están fechados en septiembre de 2012 y no parece que hayan sido modificados desde entonces), sobre lo que yo no tengo ningún control. Por ello no recomiendo que se usen como núcleo para tomar decisiones a la hora de elegir una u otra ruta en el transporte de mercancías peligrosas, aunque sí puedan servir como un complemento indicativo o para fines de investigación. Aunque yo he trabajado anteriormente en proyectos de la Junta de Castilla y León (principalmente educativos y de investigación), actualmente no tengo relación con dicha entidad, y lo que os presento es más una curiosidad que un proyecto formal, aunque sea bastante sofisticado.

Tableau también permite compartir los datos fácilmente en redes sociales e internet y cuenta con una comunidad de usuarios (con algunos de la talla del Wall Street Journal) que publican sus visualizaciones para que todo el mundo las vea, la cual tiene interés por sí misma. Es muy fácil de usar, y también permite insertar mapas de datos georreferenciados, aunque aún le falta desarrollarse añadiendo otras opciones adicionales, como por ejemplo gráficos de superficie para funciones bivariadas, o inserción de imágenes y comentarios textuales.

Espero ver mucho más de ésto en el futuro próximo. Ahora, id a trastear con todo todo ello (mejor en pantalla grande)...



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domingo, 21 de diciembre de 2014

Heisenberg sobre la concentración internacional de la investigación científica

"Con todo, la tendencia a concentrar la física de partículas en grandes centros internacionales tiene ciertas limitaciones, impuestas por la duración de los experimentos. La colaboración entre universidades e institutos de investigación de los países miembros, por un lado, y el centro internacional, por otro, significa en principio que los físicos o equipos de investigación de cualquiera de las instituciones nacionales pueden desplazarse a menudo al centro, realizar allí el experimento y, a la vuelta, llevar las experiencias y el saber científico y técnico a la institución nacional de turno.

Pero cuando un experimento normal requiere seis años o más, la situación cambia radicalmente. Un físico que haya vivido seis años con su familia en las inmediaciones del centro internacional no querrá, por regla general, volver. Se encuentra a gusto en el nuevo entorno, los hijos tienen allí la escuela y las posibilidades de trabajo científico son allí mejores que en su antigua universidad. De manera que la moderna vida científica del centro a menudo no revertirá en el país miembro. Al contrario, puede que éste pierda algunos de los jóvenes científicos más dotados en beneficio del centro internacional.

Es de suponer que el problema solo tiene solución si el país miembro crea una intensa actividad en física de partículas dentro de sus fronteras. Si una institución nacional fomenta el interés por la física de partículas -quizá con un acelerador más pequeño, especializado-, se establecerá un ir y venir de información entre el instituto nacional y el centro internacional, y las contribuciones de éste redundarán en beneficio del estado miembro. Pero lo cierto es que una institución nacional requiere un presupuesto muy cuantioso." 

Cita de Werner Heisenberg en su libro "Encuentros y conversaciones con Einstein y otros ensayos" de Alianza editorial (1985, 1977 de la 1ª edición), páginas 107-108.

Más sobre el CERN en este blog: [20082011

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domingo, 9 de noviembre de 2014

Presentación de mi tesis en la I Jornada de Doctorandos de la UBU

Presentaré una comunicación en la I Jornada de Doctorandos de la Universidad de Burgos el próximo miércoles día 17 de Diciembre de 2014 (semana previa a las Navidades), según lo previsto.

Será una presentación muy breve de unos 10 minutos, con 5 minutos adicionales para responder preguntas, aproximadamente de 18:00 a 18:15, a las 16:00 o 16:30 (ha cambiado el horario del segmento) si el abigarrado programa se desarrolla de acuerdo con lo planeado.

La jornada se celebrará en la Sala Polivalente de la Biblioteca Universitaria (Planta Baja) y se planea emitirla en directo por internet desde las 9 ó 9:15 AM (GMT+1) en modalidad streaming por el servidor de vídeo del Campus Triangular (Universidades de León, Valladolid y Burgos) en: http://videocenter.ceitriangular.uva.es.

Quedáis todos invitados a seguir la presentación como mejor os parezca, y a formular preguntas constructivas.

Adjunto a continuación un resumen de mi ponencia. Para verlo a pantalla completa, pulsar en el icono de la esquina inferior derecha.



El servidor de streaming es el mismo modo en que se emitió la mesa de debate "El oficio de investigar" el pasado 16 de Junio. Las ponencias de la Jornada serán de toda índole, desde ciencia de materiales hasta química o arqueología, derecho y patrimonio. Hay también un compañero de mi programa de doctorado en ingeniería, como Adil Srhiyer, que presentará su trabajo sobre la propagación de ondas hacia las 18:45. Otro de mis compañeros, Rodrigo Palacios Saldaña, presentará su ponencia sobre optimización multicriterio de la planificación energética hacia la 13:15h. Si se cumplen los horarios (cosa un tanto improbable dada la cantidad de ponentes y la diversidad y complejidad de las presentaciones), la jornada se interrumpirá de 2 a 4 PM para comer y se clausurará sobre las 7 y pico de la tarde.

Mi tesis doctoral está ya casi terminada y estoy realizando algunos retoques y completando algunas secciones, quedando pendiente la revisión global y edición de formatos para su registro. Ronda las 500 páginas con tamaño de letra 11 puntos y gran profusión de figuras. Me parece que esto supera en mucho la dimensión media de una tesis doctoral en este contexto, y quiero pensar que también supera la media de calidad en cuanto al contenido, sobre todo teniendo en cuenta que todo el trabajo se ha realizado individualmente, desde varios países (de gran distancia geográfica, idiomática y cultural), ocurriendo un cambio de director de tesis, y durante la crisis económica más grave y profunda que se ha sufrido desde 1929. Por todo ello no ha sido nada fácil, y el tema no lo es tampoco.

Confío por tanto en que me permitan registrarla en formato digital y no me obliguen a realizar engorrosas adaptaciones a formatos arbitrarios o legalistas anteriores a la revolución tecnológica del s. XX, que no tienen en cuenta las complejidades del diseño de página cuando se trata de comunicar conocimientos complejos e interrelacionados. La complejidad del contenido, a mi entender, es lo que más debería ocupar y preocupar, por encima de la homogeneización absolutista de los formatos. Sin ser descuidada en lo más mínimo, la forma debería seguir consecuentemente al contenido, y no a la inversa; al menos esa es mi opinión. Claro que para gustos, los colores.

Yo solamente espero que mi trabajo se entienda y guste, o al menos, que aporte algo y se reconozca.

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lunes, 29 de septiembre de 2014

Nueve años ya...

Hoy hace nueve años y un día que empecé este blog, así que: ¡Feliz cumpleaños!

Ya sé que este espacio está últimamente un poco parado, pero es porque no paro de escribir en otros sitios, como en mi tesis doctoral, y también de cuando en cuando en Twitter, más que nada para dar señales de vida.

Llevo en Burgos ya unos cuantos meses encerrado en casa escribiendo sin salir más que a mirar el buzón. Llevo unas 430 páginas y estimo que la cerraré en 500 en cuestión de semanas.

Tengo pendiente contaros alguna cosa de los Emiratos, pero eso por el momento tendrá que esperar hasta que acabe la tesis, que es mi primera prioridad. Además, que se está dejando uno la salud para sacar ese mamotreto, sin ayuda, sin beca, sin recursos, sin sueldo, sin laboratorio, sin ... y cuanto antes acabe, pues muchísimo mejor. La cosa es que no se puede cortar por lo sano, claro, tiene que estar todo comprobado y recomprobado, referenciado, formateado y revisado, así que... tendréis que esperar. Pero no mucho ya, está al alcance de la mano.

Si todo va como se espera, para cuando este blog cumpla la década ya me habrán expedido mi título de Doctor Ingeniero con especialidad en Investigación Operativa. Y si va como debería: mucho, mucho antes de acabar 2014. Y a partir de entonces cambiarán mucho muchas cosas.

Cuidaos, que vienen curvas.

Nos leemos

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viernes, 6 de junio de 2014

Carbono alterado

« —Usted viene de otro planeta —dijo Bancroft, sombrío—. De una cultura colonial joven y llena de vida. No puede hacerse una idea de todos los siglos de tradición que nos han forjado aquí en la Tierra. Los jóvenes, los aventureros, se fueron todos con las naves. Los alentamos para que se fueran. Los que se quedaron fueron los obedientes, los impasibles, los limitados. Yo he sido testigo de ese desastre... y en aquel momento me alegraba, porque me permitía crear fácilmente mi imperio. Ahora me pregunto si valía la pena. La cultura se desmoronó, sofocada por normas de vida concebidas por los viejos. Regían una moralidad rígida y unas leyes igualmente rígidas. Las declaraciones de las Naciones Unidas se fosilizaron bajo el manto de conformidad global..., se creó una suerte de camisa de fuerza transcultural, aterrada por lo que podía surgir de las Colonias.» [...]
[...] Me detuve en la proa y miré un punto en el horizonte esperando que Ortega tomara una decisión. 
«Supongamos que hace mucho tiempo que se conoce a alguien, una persona con la que se comparten cosas, con la que se bebe de la misma fuente... Después viene el alejamiento, la vida conduce a uno y a otro en direcciones opuestas. El vínculo se debilita, las circunstancias los separan. Años más tarde, se vuelve a encontrar a esa persona, bajo el mismo aspecto, y todo vuelve a empezar. ¿Cuál es la atracción? ¿Es ésa la misma persona? Probablemente tiene el mismo nombre, la misma apariencia física, pero ¿es la misma persona? Y si no lo es, ¿las cosas que han cambiado son aleatorias e insignificantes? Las personas cambian... pero ¿hasta qué punto? Cuando yo era niño creía que existía una persona esencial, una suerte de personalidad central en torno a la cual los factores superficiales podían evolucionar sin modificar la integridad de la identidad. Más adelante, empecé a darme cuenta de que se trataba de un error de percepción, consecuencia de las metáforas que empleamos para definirnos. La personalidad no es más que la forma fugaz de una de las olas que tenemos enfrente. O bien, para adaptar el fenómeno a una velocidad humana, la personalidad es una duna. Una forma pasajera que responde a los estímulos del viento, de la gravedad y de la educación. Del mapa de los genes. Todo está sujeto a la erosión y al cambio. La única forma de conservar la identidad es mantenerse almacenado en hibernación para siempre.»
[...] 
«Pese a todos nuestros esfuerzos como civilización, o como individuos, el universo no es estable, como no lo es ninguna otra forma de vida que éste contenga. Las estrellas se consumen, el universo mismo se extiende, y nosotros somos también materia en movimiento constante. Colonias de células en alianza temporal, reproduciéndose y degradándose, una nube incandescente de impulsos eléctricos y códigos de memoria precariamente apilados sobre carbono. Es la realidad.»

Estas dos citas proceden del libro "Carbono Alterado" (publicado en 2002) que estoy leyendo, primero de una trilogía de Richard Morgan (véase esta amena entrevista por Skype vía YouTube). Es de estilo cyberpunk, y se asemeja a otras del género de la ciencia ficción mezclado con novela negra, como "Neuromante" de William Gibson o la muy clásica "Blade Runner" de Phillip K. Dick y Ridley Scott. Se oyen rumores de que pudiera llegar a adaptarse a la gran pantalla.

Si has leído este artículo hasta aquí, no te importará seguir leyendo. A mí me sienta bien leer este tipo de cosas, porque aparte del componente de escapismo que siempre tiene leer novelas negras o de ci-fi, tengo un relato a medio escribir que quizá algún día publique, no sé aún dónde. Quizá es que el sol y la soledad del desierto me están reblandeciendo el cerebro...


Volvamos a "Carbono Alterado": La novela trata temas de informática futurista, inteligencia artificial y transhumanismo, planteando incógnitas sobre la naturaleza de la consciencia bajo la hipótesis de su replicación y transferencia por medios tecnológicos en base a una supuesta "pila cortical" implantada en el cerebro de seres humanos cultivados, clónicos o sintéticos.



Su autor, que es londinense, sitúa curiosamente a uno de los archienemigos en una versión preservada del Valle de los Caídos en España, lo que es bastante infrecuente en autores anglosajones. De forma soslayada y entremezclada con la trama (que resulta algo escabrosa, todo hay que decirlo) y a lo largo de las aventuras y desventuras de su personaje en Bay City (futura megalópolis de la ciudad de San Francisco), se aproxima a algunas de las corrientes filosóficas que estudian el principio antrópico y la paradoja de la inmortalidad cuántica.

El principio antrópico es bastante conocido y se resume en que "El universo es necesariamente como es porque hay seres que se preguntan por qué es así." (nuestra propia existencia determina nuestra perspectiva del mundo). La paradoja tambiénconocida como del "suicidio cuántico" se detiene en considerar la perspectiva del gato de Schrödinger (el clásico ejemplo en Física), si la consciencia de un ser vivo pudiera bifurcarse por medio de un procedimiento aleatorio disparado por un evento cuántico, con dos posibles resultados: su muerte o su pervivencia. Después de muchas series de la prueba, habrá muchos universos posibles. En todos ellos menos en uno el ente dejará de existir, pero siempre habrá un universo donde siga existiendo. Desde el punto de vista del ente, por mucho que se apriete el gatillo, el dispositivo ejecutor nunca se disparará, toda vez que su conciencia seguirá existiendo en uno de los universos. 



Sin embargo esta teoría no aclara la continuidad o discontinuidad de la consciencia entre varias de estas realidades paralelas, que tan bien queda reflejada en el relato breve (uno de mis favoritos) "El viajero redundante" de Gabriel Rodríguez Albérich sobre teletransporte. Si os gusta la ciencia ficción o este tipo de paradojas, no dejéis de leerlo (click en el enlace subrayado anterior).

Enlaza así R. Morgan con la teoría especulativa de Max Tegmark sobre el Universo Matemático [2] que se supone, por un artificio fractal, lo suficientemente complejo como para ser capaz de contener subestructuras autoconscientes gracias a un mero procedimiento de computación inertePueden encontrarse muchas de sus charlas en YouTube, aunque advierto que es bastante controvertido y un tanto "New Age". Para resumir, incrusto un breve vídeo de 4 minutos subtitulado, sobre la "estructura matemática de la realidad":


No es una idea nueva en ningún caso porque ya la acuñó Carl Sagan hace décadas entre una de sus ilustres citas televisivas, que ahora vuelve a estar de moda por el remake de la serie "Cosmos", cuyo visionado no puedo dejar de recomendar.



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Por lo demás, a mí personalmente ya me queda poco tiempo en Dubái, ya que regresaré a España al final de este mes de Junio. Después de volver a Burgos no tengo mayores planes más allá de presentar al fin mi tesis doctoral (que ya es).

Me gustaría, en otro post, hablaros un poco más seriamente de la vida y la educación en los Emiratos Árabes, pero ya veremos si tengo tiempo y ganas...

Nos leemos.

ACTUALIZACIÓN:
Pocos días después de publicar este post, la fundación "BBVA Fronteras del Conocimiento" galardonaba con su afamado premio TIC a Marvin Minsky, uno de los "padres" de la Inteligencia Artificial. En su libro "The Society of Mind" discutía la naturaleza de la mente humana, como constructo separado del concepto de consciencia.

La diferencia fundamental se explica en el llamado "problema superior de la consciencia" y a través del llamado "zombi filosófico", que vendría a ser un ser hipotético indistinguible de un ser humano salvo por el hecho de carecer de consciencia. Aquí la consciencia se separa del concepto de "alma" (más religioso o espiritual), de la perpectiva etológica (o mero estudio del comportamiento al estilo "caja negra") y de la perpectiva neural (de la que existen amplios estudios tratando de imitarla computacionalmente).

Si todo esto os suena muy denso pero el concepto de "cyberpunk" os atrae más, no dejeis de probar el videojuego "Shadowrun Returns" y su secuela tecno-mágica en el Berlín de 2054, un proyecto financiado por Kickstarter en 2013 que plasma magistralmente la atmósfera de estas novelas. A lo largo de una historia interactiva con toques tácticos y de RPG (véase este "primer" en PDF), os tendrá enganchados medio verano.


NOTA: La imagen del cerebro-tostadora es del dibujante polaco Pawel Kuczinski, del que ha estado circulando últimamente un meme con algunos de sus dibujos por las redes sociales, con motivo de los acontecimientos políticos recientes. El resto de imágenes, salvo la portada del libro, son homenajes que han hecho a la novela varios ilustradores (vía DeviantArt), entre ellos: BenMauro, 'Y' y, principalmente, Phade01 (Erik van Helvoirt).

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jueves, 22 de mayo de 2014

Ingenieros españoles en el extranjero: Entrevistado en mastermas.com

Hace cosa de una semana me escribieron para entrevistarme en el portal mastermas.com para un reportaje sobre ingenieros trabajando en el extranjero. Ya se ha publicado el reportaje, pero de nuevo quería daros la versión original de mis respuestas, porque siempre que se adaptan, se pierden algunos detalles, que a menudo son importantes.

Quizá a la hora de leer esto ya se haya enmendado el texto, pero en cualquier caso, el enlace al reportaje es el siguiente:

"Ingenieros españoles: cotizados pero no reconocidos"

Según se me dijo, "se movería" el reportaje en "Hablemos de empleo".


Mis respuestas completas originales a las preguntas que me enviaron, sin editar, vienen a continuación. He añadido algunas imágenes y enlaces para ilustrarlo mejor. Al final hago algunas puntualizaciones importantes.


ENTREVISTA:

¿En qué países hay hoy por hoy más oportunidades para ingenieros españoles? ¿Algunas especialidades más demandadas que otras?
Respecto a al demanda, el mercado natural de España es Europa, el Mediterráneo e Hispanoamérica. No obstante, dada la posición estratégica clave de España como nexo entre varias culturas, hay ciertas economías, como Brasil, EEUU, Rusia, China, Sudáfrica, África occidental, Sudeste Asiático y Oriente Medio que indudablemente tienen interés en contratar a nuestros profesionales. Recientemente, una delegación del gobierno de España y la Corona Real están recorriendo los países del Consejo de Cooperación del Golfo (GCC) donde se esta revelando una gran demanda latente de ingenieros bien formados, como los nuestros. También existe demanda natural los países de habla hispana que hay por todo el mundo (al ser el español una de las lenguas mas habladas del planeta) aunque hablar ingles sigue siendo una gran ventaja.

Al hablar de ingenieros españoles es necesario hacer algunas distinciones. Por numero de egresados, la Ingeniería Informática es una de las que mas titulados tienen, debido al boom de los años 80, 90 y 2000. No obstante, hay otras disciplinas también muy relevantes en términos porcentuales y de ejercicio profesional, como Telecomunicaciones, Industrial, Naval o Caminos, entre muchas otras. Asimismo, existen algunas nuevas, como la Ingeniería de Edificación que es la forma en que llama el anteproyecto de LSP (Ley de Servicios Profesionales) a la nueva Arquitectura.



Ademas, el advenimiento del plan Bolonia propició la proliferación de multitud de ingenierías y másteres con denominaciones y especializaciones diversas, tales como ingeniero en multimedia, ingeniero en software, ingeniero matemático, etcétera.

De todas ellas existen varios rankings, como el que publica el diario El Mundo, entre otros muchos. A todo ello hay que añadir los rumores que apuntan a que próximamente se comience a debatir públicamente un ambicioso proyecto de Ley de Ingeniería en España. También es necesario hacer algunas distinciones entre ingeniero técnico, ingeniero superior, licenciado en ingeniería, grado junto con máster en ingeniería, solamente máster en ingeniería con otra base, doctor ingeniero, etcétera. No todos hacen lo mismo ni tienen los mismos conocimientos o competencias, y quien quiera que participe de este mercado debe conocer las diferencias.

Cuantificar la demanda en términos exactos es muy complicado, pues se ha de diferenciar entre la demanda laboral nominativa o volumen de ofertas, y demanda efectiva o volumen de contratación, a medir en términos de contratos cerrados, duración de los mismos, tamaño de los proyectos a gestionar y emolumentos a percibir durante todo el periodo. Lo natural es que la profesión de ingeniero este mejor remunerada que otras profesiones de menor enjundia y carga de responsabilidad subsidiaria, o mejor que aquellas para cuyo acceso no es necesario superar unas pruebas tan estrictas. Ademas, la profesión de ingeniero suele abrir la puerta a la profesión de director o gestor de proyectos y personas, así como a cargos en la Administración Publica y al de CEO o director de empresa.

Se pueden encontrar noticias que hablan de que la profesión de ingeniero también es muy demandada en España. ¿Qué opinas?
Como todos sabemos, la demanda laboral en España quedo arrasada entre el periodo 2008-2014 y las proyecciones mas optimistas no vaticinan una recuperación a corto plazo. Hasta el año 2008, la demanda de ingenieros seguía, como muchas otras tendencias, una curva exponencial ascendente en la que mucha gente se basa aun hoy para lanzar aseveraciones muy optimistas sobre la demanda futura. No obstante, el crecimiento exponencial de la economía global y en especial de la Europea se detuvo con la crisis en forma 'W' (doble mínimo) que se desato en 2008. Por ello, todas estas predicciones, aunque esperanzadoras, se sustentan en una base económica que ya no es valida. No obstante lo cual, dado que el progreso científico de la civilización no se detiene y que la globalización provoca que una porción creciente de la población demande productos y servicios cada vez mas sofisticados e "ingeniosos", todo indica que la demanda de ingenieros seguirá creciendo moderadamente respecto a la de otras profesiones en las próximas décadas.
(Página del álbum "Simiocracia" de Aleix Saló)

Personalmente soy muy reticente a creer las peregrinas estimaciones con que nos bombardean cíclicamente en varios medios de comunicación. Cada vez que oigo o leo que "se necesitan nosecuantosmil ingenieros nosedónde" me echo a temblar, porque estas campañas siempre son idénticas y siempre tienen idéntico resultado, que es la devaluación de la mano de obra y el deterioro de las condiciones laborales del colectivo en cuestión, sin que se produzca un gran beneficio para el lado de la demanda, y ni siquiera en el de la intermediación. (Aquí querría aclarar que no solo la remuneración se devalúa, sino que paradójicamente también se incrementan los costes del recurso para el usufructuario final, lo que es seguramente el objetivo de quienes financian y apoyan dichas campañas)

Hay que tener en cuenta que, precisamente por el grado de sofisticación de la profesión de ingeniero, es muy probable que existan varias capas de contratación entre el trabajador y el cliente final, en ocasiones tres, cuatro o incluso mas subcontratas intermediarias, lo que resulta en un encarecimiento muy ineficiente del recurso, que es la mano de obra ingenieril, sin que el propio egresado lo note en su sueldo, lo que no deja de ser paradójico. Por ello, el camino a seguir en un mundo cada vez mas globalizado parece ser que se exploten al máximo las ventajas que las tecnologías de la información y las comunicaciones facilitan para la conexión directa entre la oferta y la demanda, y que al mismo tiempo el sector de intermediación profesional trate de reconvertirse para escapar a los problemas de hipercompetitividad y saturación que le aquejan, lo que es precisamente el motivo de que estas campañas publicitarias que lanzan sean cada vez mayores y mas costosas.

¿Las condiciones de trabajo y los salarios fuera de España son mejores? ¿Podrías ponernos algún ejemplo?

Todo depende de en que lugar y para que tarea, evidentemente. Si lanzamos estimaciones respecto a la posición de España en la economía mundial, observaremos que los salarios en España están actualmente muy por debajo de otras economías de tamaño comparable, como Francia o Alemania. En términos de salario mínimo, España compite muy desfavorablemente con otros países de su entorno Europeo que lo superan en cantidades del doble, el triple e incluso mas.



(UCL: "Unitary Labour Costs" o "Coste laboral unitario")

Ademas existen fuertes impedimentos para la creación de empresas o el establecimiento en régimen de autónomo (freelance), principalmente contributivos y burocráticos.

Las condiciones de trabajo también se han ido deteriorando sustancialmente, aunque aun superan a las de varios países de América Latina, África, Asia u Oriente Medio. Es evidente, no obstante, que en el mundo existen aun cientos de millones de personas que subsisten con recursos mínimos, como la R. P. China (principalmente la parte occidental), India, Asia Central, Centroamérica, África subsahariana, Magreb o Sudeste asiático, ante los cuales España compite evidentemente mejor en términos de salario y condiciones. Pero suele ocurrir que en todos estos lugares existan ciertos polos de empleo, habitualmente de índole anglosajona, derivados del pasado colonial y modelados en cierto modo como guetos inversos donde las condiciones laborales pueden ser mas ventajosas incluso que en el Reino Unido o EEUU, si bien acceder a estas posiciones es cuando menos complicado.

¿Resulta difícil para un español que su título de ingeniero obtenido en España sea reconocido en otro país? ¿Cuál es tu experiencia?
Resulta bastante complicado y es un proceso muy burocratizado y caro. Mi experiencia es la de realizar numerosos desembolsos, perder muchas oportunidades y pasar años enviando correos y realizando llamadas a despachos y departamentos de la Administración Publica en España y el extranjero, comunicaciones que rara vez son atendidas y si lo son, la atención es a todas luces mejorable. En especial en las oficinas consulares y embajadas, donde suele existir, como en otros estamentos, una reticencia a implantar de forma racional el uso de las nuevas tecnologías, lo que se agrava por el problema de lentitud y complejidad extrema que arrastra el sistema de la Justicia y un statu quo funcionarial que opone una fuerte resistencia al cambio tecnológico. (Aquí también querría añadir, que no son los consulados los que peor atienden, ni los únicos, pues las oficinas ministeriales o universitarias, así como SEPE y otros organismos, también se llevan la palma, por los mismos motivos)

El problema no suele ser la falta de recursos (aunque a veces también concurre), sino su mala distribución, ademas de un pobre entendimiento de las facilidades que la informática ("información - automática") permite, pues en lugar de agilizar tramites se tiende a duplicarlos ad infinitum. Es decir, que lo que antes se hacia con tinta y papel, ahora ademas hay que teclearlo en el ordenador. Pero si no se prescinde del papel, entonces las TIC mas que una ayuda suponen una rémora.

Si a todo esto le se le añaden las dificultades que de por si presenta en intercambio intercultural, el problema de las traducciones, los diferentes sistemas de gobierno de los países de destino y la distancia geográfica, resulta en la tormenta perfecta. Bien es cierto que existen ciertas honrosas excepciones de personas que realmente son proactivas y eficientes a la hora de tratar de ayudar al profesional que quiere trabajar fuera y requiere ayuda diplomática, quienes trabajan para que el sistema este preparado antes de que se necesite, y no siempre como respuesta a una serie de demandas frustradas.

Existe una polémica sobre la no aceptación de licenciados (pre-Bolonia) en ingeniería españoles en el extranjero por no estar equiparado oficialmente el título con el de máster ingeniero. ¿Qué opinión tienes al respecto?
Mi opinión la he expresado ya por varias vías y esta muy clara: en general debe equipararse, aunque no ha de omitirse la evaluación caso por caso siguiendo criterios de calidad académica y sin dejarse llevar por partidismos ni favoritismos. Es injusto para un ingeniero que ha cursado cuatro, cinco o mas años, ver como se le degrada hasta convertirle en uno de 3 a efectos prácticos, así como lo es igualar la nota media de un ingeniero a la nota media de otras carreras donde la tasa de aprobados es inmensamente mas elevada.

Pero también se comprende que no se pueda equiparar, digamos a un egresado de historia (Añado que no tengo conocimiento en profundidad sobre esta carrera y desconozco la nota media. No se me ofendan los historiadores, ¡por favor!) con un máster en ingeniería o con un ingeniero superior de base, porque adquieren conocimiento y competencias diferentes. Esto lo debería evaluar el mercado y el Estado debería tener la función de facilitar la información, a la vez que asegura las garantías pertinentes para casos de responsabilidad civil.

Mi experiencia personal fue la de encontrar todo tipo de escollos a la hora de seguir una carrera académica estructurada, obstáculos que muy a menudo se encuentran redactados en un lenguaje jurídico de muy difícil digestión. Comencé en la licenciatura y al entrar en vigor el plan nuevo me traslade a la nueva ingeniería en otra ciudad, donde tuve problemas de convalidación (y "adaptación") de asignaturas. Al egresar no me permitieron seguir hacia el doctorado porque entro Bolonia. Y luego de cursar un máster de Bolonia (Espacio Europeo de Educación Superior) en una tercera ciudad, no me lo querían computar para el doctorado (que curso en una cuarta ciudad), lo que ha alargado mucho el proceso. Todo esto por no mencionar el caos de los variados proyectos fin de carrera y prácticas, que es extremadamente complejo. Ademas no me computaron la formación MBA de la escuela de negocios por ser privada. Y los nuevos parámetros de la ANECA, un tanto peregrinos, me han obstaculizado el acceso a plazas docentes dentro de la Universidad española, lo que es uno de los motivos por los que desarrollo mi carrera profesional en el extranjero (Inglaterra, China y Emiratos). 

El resultado es que el titulo de doctorado, que un egresado en una carrera mas sencilla que curse toda su formación en la misma universidad sin concurrir cambio de plan educativo, podría concluir en cosa de 7 u 8 años si se esmera mucho, a mi me está costando aproximadamente el doble de tiempo en ingeniería, y no me parece del todo justo (pues esmerarme, me esmero). Evidentemente, al reiterar estudios siempre aprendo cosas nuevas y elijo optativas diferentes, ademas de que trabajo en diferentes sectores y entro en contacto con sensibilidades variadas, lo que no es tiempo completamente desperdiciado. También es cierto que en ocasiones hay ciertos puestos de trabajo que no se suelen asignar a profesionales demasiado jóvenes por motivos de madurez y responsabilidad. Nadie le asignaría la dirección de una notaría a un recién egresado del mismo modo que nadie permitiría que un ingeniero que nuca ha construido un túnel firmara un proyecto de concesión millonaria para las obras del metro, lo que es totalmente lógico y natural. Lo que no es de recibo es que se demore arbitrariamente el acceso profesional a ciertas categorías laborales que exigen la presentación de un titulo por motivos que nada tienen que ver con la cualificación del sujeto a desempeñarlas, sino mas bien a fricciones burocráticas.

En cualquier caso, de un modo u otro, yo he ido superando esas barreras y es seguro que detrás de mi vendrán muchos otros que quieran andar caminos similares, por lo que mi consejo no puede ser otro que estar preparados para lo que se nos viene encima, y ser siempre disciplinados y optimistas.

FIN DE LA ENTREVISTA


Algunas puntualizaciones que querría hacer sobre la porción de esta entrevista que se publicó en mastermas:
  • Evidentemente, se recortaron mucho mis respuestas
  • Se me atribuyó erróneamente el grado de Doctor Ingeniero. Aunque es bien cierto que estoy concluyendo mi tesis para presentarla en breve, aún no estoy en posesión del título a efectos oficiales.
  • El entrevistador a menudo actúa con seudónimos, según me dijo.
  • Desde luego, el asunto de intercalar anuncios de másteres a lo largo de todo el texto es cosa suya, y yo no apoyo ni dejo de apoyar ninguno de éstos.
  • No dije que el Consejo de Cooperación del Golfo declarara nada sobre los ingenieros, como bien puede leerse en su literalidad. El hecho de que se me atribuyan estas y otras palabras que yo no dije, además entrecomilladas, me azora bastante.
  • Tampoco mencioné nada sobre salarios medios y no sé de dónde procede ese dato, aunque como ya dije sobre las campañas de "se necesitan nosecuantosmil ingenieros", es un caso similar cuando se dice "que cobran pochocientos mil leuros del ala brutos de media". Los datos siempre son dudosos y las comparaciones, odiosas, pero los objetivos están claros y los efectos no suelen ser buenos.
En todo caso, agradezco que me contactaran para expresar mis opiniones y comprendo que debido al formato se hayan "retocado" y abreviado.4

ACTUALIZACIÓN: Mastermas ha editado su artículo para corregir algunos de estos asuntos. Se agradece :)

Suyas son las conclusiones.

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jueves, 15 de mayo de 2014

Entrevistado por el Colegio de Ingenieros


Esta pasada semana me entrevistó el Colegio Profesional de Ingenieros en Informática de Castilla y León para una serie de entrevistas a colegiados que está publicando en su página web. El CPIICYL, del que ya he hablado en múltiples ocasiones a través de mi blog, me eligió vocal por Burgos hace ya bastantes años y desde entonces he venido colaborando con ellos y otras entidades colegiadas en todo lo que he podido, en relación con temas colegiales, legales y de organización.

Aunque sus objetivos son muchos y muy variados, se pueden resumir en dos principales: dignificar la profesión y proteger a la sociedad de su mala praxis.

Podéis encontrar la entrevista completa en este enlace.

Son unos cuatro párrafos, donde además se enlaza la otra entrevista más larga que ya hice poco antes para la emisora de radio ClickToSpain, de la que pueden encontrarse los audios en este post y una transcripción (resumida) aquí.

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lunes, 14 de abril de 2014

En busca de la felicidad


"Hey man," I say, approaching the Ferrari and waving at him as I point out where my car is parked, nodding to let him know that I am coming out. Am I seduced by the Ferrari itself? Yes. I am a red-blooded American male. But it's more that that. In that instant, the car symbolizes all that I lacked while growing up -freedom, escape, options. "You can have my spot." I offer, "but I gotta ask you a couple questions."
[...] Seeing that it's not a bad deal for either of us, he shrugs and says, "Fine".
My questions are very simple: "What do you do?" and "How do you do it?"
With a laugh, he answers the first question just as simply, saying "I am a stockbroker"
[...]
True or not, the other guys had infrastructures in their lives that I did not. [...] But I had to face the facts: there was no backup plan, no safety net, nobody needing me to succeed to make themselves look good. This was all on me. If I needed to sleep under the desk, then that was what I would do. [...]
By the times others walked in, I was already on the phone, making sure  I got a head start on those two hundred calls a day. I would finish relatively early in the evening, making sure I didn't call too late. Then it was back to studying.
During the weeks that followed, whenever worries about what I couldn't control overcame me, my focus saved me. [...] then, I could survive until night, when I could hit the books, which were mind-numbingly technical but which I convinced myself were as captivating as the greatest stories ever told. Years of hearing Momma tell me that the public library was the most dangerous place in the world because you could go there and figure out how to do anything if you could read, I also convinced myself that all this information I was learning in preparation for my exam was going to give me that competitive edge so I could pass it the first time.
When my brain wanted to give up, my attitude was that I had to study like I was in prison -becausse knowledge was power and freedom.
[.....]
Gary Abraham sold the way great singers seem to hit those notes effortlessly. People wanted to work with him, yet he never pushed, he let them sell themselves.
He introduced me to the efectiveness of not trying to sell you what I got but to find out what you want to buy, or what you will buy, what you already own. Boiled down, the question was: What can I show you that is similar to what you already own, that's going to meet your current objectives? That was the direction I wanted to pursue, a departure from I've got this product and this stuff that I have to move, and I don't care what you want or alreaday own.
[...]
I used to think that I knew something about poverty. You have not seen poverty until you've seen it in Africa. My heart aches as I see and learn more about the conditions that human beings are forced to live in. Yet in spite of this abject poverty, there is a sense of hope everywhere I go.
[...]

And, by the way, the attainment of wealth that we all want to strive for shouldn't be about the attainment of money. In fact, I've often been asked how much money equates to real wealth. My answer is always the same. By my definition, money is the least significant part of wealth, My net worth in not among the Forbes 400, nor is my ambition to be so listed, but I am healthy, I have raised two children as a single parent (blessed with a village of support) that have become outstanding young people, and I'm in a position to do work that reflects my values. That's my definition of wealth.
Wealth can also be that attitude of gratitude with which we remind ourselves everyday to count our blessings.

La cita procede del libro "The pursuit of Happyness" ("En busca de la felicidad") que acabo de terminar de leer en versión original.

Se trata de una novela biográfica sobre la vida de Chris Gardner, un hombre de raza negra procedente de un gueto suburbano de clase trabajadora en la Norteamérica racista de mediados del siglo XX. Cuenta su accidentada y motivadora experiencia vital hasta convertirse en fundador de una millonaria empresa de corretaje bursátil contra todo pronóstico. Existe además una película, de guión ligeramente diferente, pero también excelente, donde actúa Will Smith en uno de los mejores papeles serios de su carrera. Recomiendo ambos, tanto el libro como la película.



He seleccionado algunos párrafos que me parece que tienen mucha fuerza, en los que narra su desesperada lucha contra la adversidad de un trasfondo humilde y problemático, a pura fuerza de voluntad, tirando de los proverbiales cordones de sus botas, para alzarse en el aire del éxito personal, profesional y social.

No lo he traducido del original en inglés, pero podéis traducirlo al castellano automáticamente con las herramientas de Google Translate incrustadas en este blog. O buscar una versión española, que supongo debe ser fácil de encontrar.

Que estos párrafos os inspiren.

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