domingo, 9 de noviembre de 2014

Presentación de mi tesis en la I Jornada de Doctorandos de la UBU

Presentaré una comunicación en la I Jornada de Doctorandos de la Universidad de Burgos el próximo miércoles día 17 de Diciembre de 2014 (semana previa a las Navidades), según lo previsto.

Será una presentación muy breve de unos 10 minutos, con 5 minutos adicionales para responder preguntas, aproximadamente de 18:00 a 18:15, a las 16:00 o 16:30 (ha cambiado el horario del segmento) si el abigarrado programa se desarrolla de acuerdo con lo planeado.

La jornada se celebrará en la Sala Polivalente de la Biblioteca Universitaria (Planta Baja) y se planea emitirla en directo por internet desde las 9 ó 9:15 AM (GMT+1) en modalidad streaming por el servidor de vídeo del Campus Triangular (Universidades de León, Valladolid y Burgos) en: http://videocenter.ceitriangular.uva.es.

Quedáis todos invitados a seguir la presentación como mejor os parezca, y a formular preguntas constructivas.

Adjunto a continuación un resumen de mi ponencia. Para verlo a pantalla completa, pulsar en el icono de la esquina inferior derecha.



El servidor de streaming es el mismo modo en que se emitió la mesa de debate "El oficio de investigar" el pasado 16 de Junio. Las ponencias de la Jornada serán de toda índole, desde ciencia de materiales hasta química o arqueología, derecho y patrimonio. Hay también un compañero de mi programa de doctorado en ingeniería, como Adil Srhiyer, que presentará su trabajo sobre la propagación de ondas hacia las 18:45. Otro de mis compañeros, Rodrigo Palacios Saldaña, presentará su ponencia sobre optimización multicriterio de la planificación energética hacia la 13:15h. Si se cumplen los horarios (cosa un tanto improbable dada la cantidad de ponentes y la diversidad y complejidad de las presentaciones), la jornada se interrumpirá de 2 a 4 PM para comer y se clausurará sobre las 7 y pico de la tarde.

Mi tesis doctoral está ya casi terminada y estoy realizando algunos retoques y completando algunas secciones, quedando pendiente la revisión global y edición de formatos para su registro. Ronda las 500 páginas con tamaño de letra 11 puntos y gran profusión de figuras. Me parece que esto supera en mucho la dimensión media de una tesis doctoral en este contexto, y quiero pensar que también supera la media de calidad en cuanto al contenido, sobre todo teniendo en cuenta que todo el trabajo se ha realizado individualmente, desde varios países (de gran distancia geográfica, idiomática y cultural), ocurriendo un cambio de director de tesis, y durante la crisis económica más grave y profunda que se ha sufrido desde 1929. Por todo ello no ha sido nada fácil, y el tema no lo es tampoco.

Confío por tanto en que me permitan registrarla en formato digital y no me obliguen a realizar engorrosas adaptaciones a formatos arbitrarios o legalistas anteriores a la revolución tecnológica del s. XX, que no tienen en cuenta las complejidades del diseño de página cuando se trata de comunicar conocimientos complejos e interrelacionados. La complejidad del contenido, a mi entender, es lo que más debería ocupar y preocupar, por encima de la homogeneización absolutista de los formatos. Sin ser descuidada en lo más mínimo, la forma debería seguir consecuentemente al contenido, y no a la inversa; al menos esa es mi opinión. Claro que para gustos, los colores.

Yo solamente espero que mi trabajo se entienda y guste, o al menos, que aporte algo y se reconozca.

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lunes, 29 de septiembre de 2014

Nueve años ya...

Hoy hace nueve años y un día que empecé este blog, así que: ¡Feliz cumpleaños!

Ya sé que este espacio está últimamente un poco parado, pero es porque no paro de escribir en otros sitios, como en mi tesis doctoral, y también de cuando en cuando en Twitter, más que nada para dar señales de vida.

Llevo en Burgos ya unos cuantos meses encerrado en casa escribiendo sin salir más que a mirar el buzón. Llevo unas 430 páginas y estimo que la cerraré en 500 en cuestión de semanas.

Tengo pendiente contaros alguna cosa de los Emiratos, pero eso por el momento tendrá que esperar hasta que acabe la tesis, que es mi primera prioridad. Además, que se está dejando uno la salud para sacar ese mamotreto, sin ayuda, sin beca, sin recursos, sin sueldo, sin laboratorio, sin ... y cuanto antes acabe, pues muchísimo mejor. La cosa es que no se puede cortar por lo sano, claro, tiene que estar todo comprobado y recomprobado, referenciado, formateado y revisado, así que... tendréis que esperar. Pero no mucho ya, está al alcance de la mano.

Si todo va como se espera, para cuando este blog cumpla la década ya me habrán expedido mi título de Doctor Ingeniero con especialidad en Investigación Operativa. Y si va como debería: mucho, mucho antes de acabar 2014. Y a partir de entonces cambiarán mucho muchas cosas.

Cuidaos, que vienen curvas.

Nos leemos

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viernes, 6 de junio de 2014

Carbono alterado

« —Usted viene de otro planeta —dijo Bancroft, sombrío—. De una cultura colonial joven y llena de vida. No puede hacerse una idea de todos los siglos de tradición que nos han forjado aquí en la Tierra. Los jóvenes, los aventureros, se fueron todos con las naves. Los alentamos para que se fueran. Los que se quedaron fueron los obedientes, los impasibles, los limitados. Yo he sido testigo de ese desastre... y en aquel momento me alegraba, porque me permitía crear fácilmente mi imperio. Ahora me pregunto si valía la pena. La cultura se desmoronó, sofocada por normas de vida concebidas por los viejos. Regían una moralidad rígida y unas leyes igualmente rígidas. Las declaraciones de las Naciones Unidas se fosilizaron bajo el manto de conformidad global..., se creó una suerte de camisa de fuerza transcultural, aterrada por lo que podía surgir de las Colonias.» [...]
[...] Me detuve en la proa y miré un punto en el horizonte esperando que Ortega tomara una decisión. 
«Supongamos que hace mucho tiempo que se conoce a alguien, una persona con la que se comparten cosas, con la que se bebe de la misma fuente... Después viene el alejamiento, la vida conduce a uno y a otro en direcciones opuestas. El vínculo se debilita, las circunstancias los separan. Años más tarde, se vuelve a encontrar a esa persona, bajo el mismo aspecto, y todo vuelve a empezar. ¿Cuál es la atracción? ¿Es ésa la misma persona? Probablemente tiene el mismo nombre, la misma apariencia física, pero ¿es la misma persona? Y si no lo es, ¿las cosas que han cambiado son aleatorias e insignificantes? Las personas cambian... pero ¿hasta qué punto? Cuando yo era niño creía que existía una persona esencial, una suerte de personalidad central en torno a la cual los factores superficiales podían evolucionar sin modificar la integridad de la identidad. Más adelante, empecé a darme cuenta de que se trataba de un error de percepción, consecuencia de las metáforas que empleamos para definirnos. La personalidad no es más que la forma fugaz de una de las olas que tenemos enfrente. O bien, para adaptar el fenómeno a una velocidad humana, la personalidad es una duna. Una forma pasajera que responde a los estímulos del viento, de la gravedad y de la educación. Del mapa de los genes. Todo está sujeto a la erosión y al cambio. La única forma de conservar la identidad es mantenerse almacenado en hibernación para siempre.»
[...] 
«Pese a todos nuestros esfuerzos como civilización, o como individuos, el universo no es estable, como no lo es ninguna otra forma de vida que éste contenga. Las estrellas se consumen, el universo mismo se extiende, y nosotros somos también materia en movimiento constante. Colonias de células en alianza temporal, reproduciéndose y degradándose, una nube incandescente de impulsos eléctricos y códigos de memoria precariamente apilados sobre carbono. Es la realidad.»

Estas dos citas proceden del libro "Carbono Alterado" (publicado en 2002) que estoy leyendo, primero de una trilogía de Richard Morgan (véase esta amena entrevista por Skype vía YouTube). Es de estilo cyberpunk, y se asemeja a otras del género de la ciencia ficción mezclado con novela negra, como "Neuromante" de William Gibson o la muy clásica "Blade Runner" de Phillip K. Dick y Ridley Scott. Se oyen rumores de que pudiera llegar a adaptarse a la gran pantalla.

Si has leído este artículo hasta aquí, no te importará seguir leyendo. A mí me sienta bien leer este tipo de cosas, porque aparte del componente de escapismo que siempre tiene leer novelas negras o de ci-fi, tengo un relato a medio escribir que quizá algún día publique, no sé aún dónde. Quizá es que el sol y la soledad del desierto me están reblandeciendo el cerebro...


Volvamos a "Carbono Alterado": La novela trata temas de informática futurista, inteligencia artificial y transhumanismo, planteando incógnitas sobre la naturaleza de la consciencia bajo la hipótesis de su replicación y transferencia por medios tecnológicos en base a una supuesta "pila cortical" implantada en el cerebro de seres humanos cultivados, clónicos o sintéticos.



Su autor, que es londinense, sitúa curiosamente a uno de los archienemigos en una versión preservada del Valle de los Caídos en España, lo que es bastante infrecuente en autores anglosajones. De forma soslayada y entremezclada con la trama (que resulta algo escabrosa, todo hay que decirlo) y a lo largo de las aventuras y desventuras de su personaje en Bay City (futura megalópolis de la ciudad de San Francisco), se aproxima a algunas de las corrientes filosóficas que estudian el principio antrópico y la paradoja de la inmortalidad cuántica.

El principio antrópico es bastante conocido y se resume en que "El universo es necesariamente como es porque hay seres que se preguntan por qué es así." (nuestra propia existencia determina nuestra perspectiva del mundo). La paradoja tambiénconocida como del "suicidio cuántico" se detiene en considerar la perspectiva del gato de Schrödinger (el clásico ejemplo en Física), si la consciencia de un ser vivo pudiera bifurcarse por medio de un procedimiento aleatorio disparado por un evento cuántico, con dos posibles resultados: su muerte o su pervivencia. Después de muchas series de la prueba, habrá muchos universos posibles. En todos ellos menos en uno el ente dejará de existir, pero siempre habrá un universo donde siga existiendo. Desde el punto de vista del ente, por mucho que se apriete el gatillo, el dispositivo ejecutor nunca se disparará, toda vez que su conciencia seguirá existiendo en uno de los universos. 



Sin embargo esta teoría no aclara la continuidad o discontinuidad de la consciencia entre varias de estas realidades paralelas, que tan bien queda reflejada en el relato breve (uno de mis favoritos) "El viajero redundante" de Gabriel Rodríguez Albérich sobre teletransporte. Si os gusta la ciencia ficción o este tipo de paradojas, no dejéis de leerlo (click en el enlace subrayado anterior).

Enlaza así R. Morgan con la teoría especulativa de Max Tegmark sobre el Universo Matemático [2] que se supone, por un artificio fractal, lo suficientemente complejo como para ser capaz de contener subestructuras autoconscientes gracias a un mero procedimiento de computación inertePueden encontrarse muchas de sus charlas en YouTube, aunque advierto que es bastante controvertido y un tanto "New Age". Para resumir, incrusto un breve vídeo de 4 minutos subtitulado, sobre la "estructura matemática de la realidad":


No es una idea nueva en ningún caso porque ya la acuñó Carl Sagan hace décadas entre una de sus ilustres citas televisivas, que ahora vuelve a estar de moda por el remake de la serie "Cosmos", cuyo visionado no puedo dejar de recomendar.



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Por lo demás, a mí personalmente ya me queda poco tiempo en Dubái, ya que regresaré a España al final de este mes de Junio. Después de volver a Burgos no tengo mayores planes más allá de presentar al fin mi tesis doctoral (que ya es).

Me gustaría, en otro post, hablaros un poco más seriamente de la vida y la educación en los Emiratos Árabes, pero ya veremos si tengo tiempo y ganas...

Nos leemos.

ACTUALIZACIÓN:
Pocos días después de publicar este post, la fundación "BBVA Fronteras del Conocimiento" galardonaba con su afamado premio TIC a Marvin Minsky, uno de los "padres" de la Inteligencia Artificial. En su libro "The Society of Mind" discutía la naturaleza de la mente humana, como constructo separado del concepto de consciencia.

La diferencia fundamental se explica en el llamado "problema superior de la consciencia" y a través del llamado "zombi filosófico", que vendría a ser un ser hipotético indistinguible de un ser humano salvo por el hecho de carecer de consciencia. Aquí la consciencia se separa del concepto de "alma" (más religioso o espiritual), de la perpectiva etológica (o mero estudio del comportamiento al estilo "caja negra") y de la perpectiva neural (de la que existen amplios estudios tratando de imitarla computacionalmente).

Si todo esto os suena muy denso pero el concepto de "cyberpunk" os atrae más, no dejeis de probar el videojuego "Shadowrun Returns" y su secuela tecno-mágica en el Berlín de 2054, un proyecto financiado por Kickstarter en 2013 que plasma magistralmente la atmósfera de estas novelas. A lo largo de una historia interactiva con toques tácticos y de RPG, os tendrá enganchados medio verano.


NOTA: La imagen del cerebro-tostadora es del dibujante polaco Pawel Kuczinski, del que ha estado circulando últimamente un meme con algunos de sus dibujos por las redes sociales, con motivo de los acontecimientos políticos recientes. El resto de imágenes, salvo la portada del libro, son homenajes que han hecho a la novela varios ilustradores (vía DeviantArt), entre ellos: BenMauro, 'Y' y, principalmente, Phade01 (Erik van Helvoirt).

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jueves, 22 de mayo de 2014

Ingenieros españoles en el extranjero: Entrevistado en mastermas.com

Hace cosa de una semana me escribieron para entrevistarme en el portal mastermas.com para un reportaje sobre ingenieros trabajando en el extranjero. Ya se ha publicado el reportaje, pero de nuevo quería daros la versión original de mis respuestas, porque siempre que se adaptan, se pierden algunos detalles, que a menudo son importantes.

Quizá a la hora de leer esto ya se haya enmendado el texto, pero en cualquier caso, el enlace al reportaje es el siguiente:

"Ingenieros españoles: cotizados pero no reconocidos"

Según se me dijo, "se movería" el reportaje en "Hablemos de empleo".


Mis respuestas completas originales a las preguntas que me enviaron, sin editar, vienen a continuación. He añadido algunas imágenes y enlaces para ilustrarlo mejor. Al final hago algunas puntualizaciones importantes.


ENTREVISTA:

¿En qué países hay hoy por hoy más oportunidades para ingenieros españoles? ¿Algunas especialidades más demandadas que otras?
Respecto a al demanda, el mercado natural de España es Europa, el Mediterráneo e Hispanoamérica. No obstante, dada la posición estratégica clave de España como nexo entre varias culturas, hay ciertas economías, como Brasil, EEUU, Rusia, China, Sudáfrica, África occidental, Sudeste Asiático y Oriente Medio que indudablemente tienen interés en contratar a nuestros profesionales. Recientemente, una delegación del gobierno de España y la Corona Real están recorriendo los países del Consejo de Cooperación del Golfo (GCC) donde se esta revelando una gran demanda latente de ingenieros bien formados, como los nuestros. También existe demanda natural los países de habla hispana que hay por todo el mundo (al ser el español una de las lenguas mas habladas del planeta) aunque hablar ingles sigue siendo una gran ventaja.

Al hablar de ingenieros españoles es necesario hacer algunas distinciones. Por numero de egresados, la Ingeniería Informática es una de las que mas titulados tienen, debido al boom de los años 80, 90 y 2000. No obstante, hay otras disciplinas también muy relevantes en términos porcentuales y de ejercicio profesional, como Telecomunicaciones, Industrial, Naval o Caminos, entre muchas otras. Asimismo, existen algunas nuevas, como la Ingeniería de Edificación que es la forma en que llama el anteproyecto de LSP (Ley de Servicios Profesionales) a la nueva Arquitectura.



Ademas, el advenimiento del plan Bolonia propició la proliferación de multitud de ingenierías y másteres con denominaciones y especializaciones diversas, tales como ingeniero en multimedia, ingeniero en software, ingeniero matemático, etcétera.

De todas ellas existen varios rankings, como el que publica el diario El Mundo, entre otros muchos. A todo ello hay que añadir los rumores que apuntan a que próximamente se comience a debatir públicamente un ambicioso proyecto de Ley de Ingeniería en España. También es necesario hacer algunas distinciones entre ingeniero técnico, ingeniero superior, licenciado en ingeniería, grado junto con máster en ingeniería, solamente máster en ingeniería con otra base, doctor ingeniero, etcétera. No todos hacen lo mismo ni tienen los mismos conocimientos o competencias, y quien quiera que participe de este mercado debe conocer las diferencias.

Cuantificar la demanda en términos exactos es muy complicado, pues se ha de diferenciar entre la demanda laboral nominativa o volumen de ofertas, y demanda efectiva o volumen de contratación, a medir en términos de contratos cerrados, duración de los mismos, tamaño de los proyectos a gestionar y emolumentos a percibir durante todo el periodo. Lo natural es que la profesión de ingeniero este mejor remunerada que otras profesiones de menor enjundia y carga de responsabilidad subsidiaria, o mejor que aquellas para cuyo acceso no es necesario superar unas pruebas tan estrictas. Ademas, la profesión de ingeniero suele abrir la puerta a la profesión de director o gestor de proyectos y personas, así como a cargos en la Administración Publica y al de CEO o director de empresa.

Se pueden encontrar noticias que hablan de que la profesión de ingeniero también es muy demandada en España. ¿Qué opinas?
Como todos sabemos, la demanda laboral en España quedo arrasada entre el periodo 2008-2014 y las proyecciones mas optimistas no vaticinan una recuperación a corto plazo. Hasta el año 2008, la demanda de ingenieros seguía, como muchas otras tendencias, una curva exponencial ascendente en la que mucha gente se basa aun hoy para lanzar aseveraciones muy optimistas sobre la demanda futura. No obstante, el crecimiento exponencial de la economía global y en especial de la Europea se detuvo con la crisis en forma 'W' (doble mínimo) que se desato en 2008. Por ello, todas estas predicciones, aunque esperanzadoras, se sustentan en una base económica que ya no es valida. No obstante lo cual, dado que el progreso científico de la civilización no se detiene y que la globalización provoca que una porción creciente de la población demande productos y servicios cada vez mas sofisticados e "ingeniosos", todo indica que la demanda de ingenieros seguirá creciendo moderadamente respecto a la de otras profesiones en las próximas décadas.
(Página del álbum "Simiocracia" de Aleix Saló)

Personalmente soy muy reticente a creer las peregrinas estimaciones con que nos bombardean cíclicamente en varios medios de comunicación. Cada vez que oigo o leo que "se necesitan nosecuantosmil ingenieros nosedónde" me echo a temblar, porque estas campañas siempre son idénticas y siempre tienen idéntico resultado, que es la devaluación de la mano de obra y el deterioro de las condiciones laborales del colectivo en cuestión, sin que se produzca un gran beneficio para el lado de la demanda, y ni siquiera en el de la intermediación. (Aquí querría aclarar que no solo la remuneración se devalúa, sino que paradójicamente también se incrementan los costes del recurso para el usufructuario final, lo que es seguramente el objetivo de quienes financian y apoyan dichas campañas)

Hay que tener en cuenta que, precisamente por el grado de sofisticación de la profesión de ingeniero, es muy probable que existan varias capas de contratación entre el trabajador y el cliente final, en ocasiones tres, cuatro o incluso mas subcontratas intermediarias, lo que resulta en un encarecimiento muy ineficiente del recurso, que es la mano de obra ingenieril, sin que el propio egresado lo note en su sueldo, lo que no deja de ser paradójico. Por ello, el camino a seguir en un mundo cada vez mas globalizado parece ser que se exploten al máximo las ventajas que las tecnologías de la información y las comunicaciones facilitan para la conexión directa entre la oferta y la demanda, y que al mismo tiempo el sector de intermediación profesional trate de reconvertirse para escapar a los problemas de hipercompetitividad y saturación que le aquejan, lo que es precisamente el motivo de que estas campañas publicitarias que lanzan sean cada vez mayores y mas costosas.

¿Las condiciones de trabajo y los salarios fuera de España son mejores? ¿Podrías ponernos algún ejemplo?

Todo depende de en que lugar y para que tarea, evidentemente. Si lanzamos estimaciones respecto a la posición de España en la economía mundial, observaremos que los salarios en España están actualmente muy por debajo de otras economías de tamaño comparable, como Francia o Alemania. En términos de salario mínimo, España compite muy desfavorablemente con otros países de su entorno Europeo que lo superan en cantidades del doble, el triple e incluso mas.



(UCL: "Unitary Labour Costs" o "Coste laboral unitario")

Ademas existen fuertes impedimentos para la creación de empresas o el establecimiento en régimen de autónomo (freelance), principalmente contributivos y burocráticos.

Las condiciones de trabajo también se han ido deteriorando sustancialmente, aunque aun superan a las de varios países de América Latina, África, Asia u Oriente Medio. Es evidente, no obstante, que en el mundo existen aun cientos de millones de personas que subsisten con recursos mínimos, como la R. P. China (principalmente la parte occidental), India, Asia Central, Centroamérica, África subsahariana, Magreb o Sudeste asiático, ante los cuales España compite evidentemente mejor en términos de salario y condiciones. Pero suele ocurrir que en todos estos lugares existan ciertos polos de empleo, habitualmente de índole anglosajona, derivados del pasado colonial y modelados en cierto modo como guetos inversos donde las condiciones laborales pueden ser mas ventajosas incluso que en el Reino Unido o EEUU, si bien acceder a estas posiciones es cuando menos complicado.

¿Resulta difícil para un español que su título de ingeniero obtenido en España sea reconocido en otro país? ¿Cuál es tu experiencia?
Resulta bastante complicado y es un proceso muy burocratizado y caro. Mi experiencia es la de realizar numerosos desembolsos, perder muchas oportunidades y pasar años enviando correos y realizando llamadas a despachos y departamentos de la Administración Publica en España y el extranjero, comunicaciones que rara vez son atendidas y si lo son, la atención es a todas luces mejorable. En especial en las oficinas consulares y embajadas, donde suele existir, como en otros estamentos, una reticencia a implantar de forma racional el uso de las nuevas tecnologías, lo que se agrava por el problema de lentitud y complejidad extrema que arrastra el sistema de la Justicia y un statu quo funcionarial que opone una fuerte resistencia al cambio tecnológico. (Aquí también querría añadir, que no son los consulados los que peor atienden, ni los únicos, pues las oficinas ministeriales o universitarias, así como SEPE y otros organismos, también se llevan la palma, por los mismos motivos)

El problema no suele ser la falta de recursos (aunque a veces también concurre), sino su mala distribución, ademas de un pobre entendimiento de las facilidades que la informática ("información - automática") permite, pues en lugar de agilizar tramites se tiende a duplicarlos ad infinitum. Es decir, que lo que antes se hacia con tinta y papel, ahora ademas hay que teclearlo en el ordenador. Pero si no se prescinde del papel, entonces las TIC mas que una ayuda suponen una rémora.

Si a todo esto le se le añaden las dificultades que de por si presenta en intercambio intercultural, el problema de las traducciones, los diferentes sistemas de gobierno de los países de destino y la distancia geográfica, resulta en la tormenta perfecta. Bien es cierto que existen ciertas honrosas excepciones de personas que realmente son proactivas y eficientes a la hora de tratar de ayudar al profesional que quiere trabajar fuera y requiere ayuda diplomática, quienes trabajan para que el sistema este preparado antes de que se necesite, y no siempre como respuesta a una serie de demandas frustradas.

Existe una polémica sobre la no aceptación de licenciados (pre-Bolonia) en ingeniería españoles en el extranjero por no estar equiparado oficialmente el título con el de máster ingeniero. ¿Qué opinión tienes al respecto?
Mi opinión la he expresado ya por varias vías y esta muy clara: en general debe equipararse, aunque no ha de omitirse la evaluación caso por caso siguiendo criterios de calidad académica y sin dejarse llevar por partidismos ni favoritismos. Es injusto para un ingeniero que ha cursado cuatro, cinco o mas años, ver como se le degrada hasta convertirle en uno de 3 a efectos prácticos, así como lo es igualar la nota media de un ingeniero a la nota media de otras carreras donde la tasa de aprobados es inmensamente mas elevada.

Pero también se comprende que no se pueda equiparar, digamos a un egresado de historia (Añado que no tengo conocimiento en profundidad sobre esta carrera y desconozco la nota media. No se me ofendan los historiadores, ¡por favor!) con un máster en ingeniería o con un ingeniero superior de base, porque adquieren conocimiento y competencias diferentes. Esto lo debería evaluar el mercado y el Estado debería tener la función de facilitar la información, a la vez que asegura las garantías pertinentes para casos de responsabilidad civil.

Mi experiencia personal fue la de encontrar todo tipo de escollos a la hora de seguir una carrera académica estructurada, obstáculos que muy a menudo se encuentran redactados en un lenguaje jurídico de muy difícil digestión. Comencé en la licenciatura y al entrar en vigor el plan nuevo me traslade a la nueva ingeniería en otra ciudad, donde tuve problemas de convalidación (y "adaptación") de asignaturas. Al egresar no me permitieron seguir hacia el doctorado porque entro Bolonia. Y luego de cursar un máster de Bolonia (Espacio Europeo de Educación Superior) en una tercera ciudad, no me lo querían computar para el doctorado (que curso en una cuarta ciudad), lo que ha alargado mucho el proceso. Todo esto por no mencionar el caos de los variados proyectos fin de carrera y prácticas, que es extremadamente complejo. Ademas no me computaron la formación MBA de la escuela de negocios por ser privada. Y los nuevos parámetros de la ANECA, un tanto peregrinos, me han obstaculizado el acceso a plazas docentes dentro de la Universidad española, lo que es uno de los motivos por los que desarrollo mi carrera profesional en el extranjero (Inglaterra, China y Emiratos). 

El resultado es que el titulo de doctorado, que un egresado en una carrera mas sencilla que curse toda su formación en la misma universidad sin concurrir cambio de plan educativo, podría concluir en cosa de 7 u 8 años si se esmera mucho, a mi me está costando aproximadamente el doble de tiempo en ingeniería, y no me parece del todo justo (pues esmerarme, me esmero). Evidentemente, al reiterar estudios siempre aprendo cosas nuevas y elijo optativas diferentes, ademas de que trabajo en diferentes sectores y entro en contacto con sensibilidades variadas, lo que no es tiempo completamente desperdiciado. También es cierto que en ocasiones hay ciertos puestos de trabajo que no se suelen asignar a profesionales demasiado jóvenes por motivos de madurez y responsabilidad. Nadie le asignaría la dirección de una notaría a un recién egresado del mismo modo que nadie permitiría que un ingeniero que nuca ha construido un túnel firmara un proyecto de concesión millonaria para las obras del metro, lo que es totalmente lógico y natural. Lo que no es de recibo es que se demore arbitrariamente el acceso profesional a ciertas categorías laborales que exigen la presentación de un titulo por motivos que nada tienen que ver con la cualificación del sujeto a desempeñarlas, sino mas bien a fricciones burocráticas.

En cualquier caso, de un modo u otro, yo he ido superando esas barreras y es seguro que detrás de mi vendrán muchos otros que quieran andar caminos similares, por lo que mi consejo no puede ser otro que estar preparados para lo que se nos viene encima, y ser siempre disciplinados y optimistas.

FIN DE LA ENTREVISTA


Algunas puntualizaciones que querría hacer sobre la porción de esta entrevista que se publicó en mastermas:
  • Evidentemente, se recortaron mucho mis respuestas
  • Se me atribuyó erróneamente el grado de Doctor Ingeniero. Aunque es bien cierto que estoy concluyendo mi tesis para presentarla en breve, aún no estoy en posesión del título a efectos oficiales.
  • El entrevistador a menudo actúa con seudónimos, según me dijo.
  • Desde luego, el asunto de intercalar anuncios de másteres a lo largo de todo el texto es cosa suya, y yo no apoyo ni dejo de apoyar ninguno de éstos.
  • No dije que el Consejo de Cooperación del Golfo declarara nada sobre los ingenieros, como bien puede leerse en su literalidad. El hecho de que se me atribuyan estas y otras palabras que yo no dije, además entrecomilladas, me azora bastante.
  • Tampoco mencioné nada sobre salarios medios y no sé de dónde procede ese dato, aunque como ya dije sobre las campañas de "se necesitan nosecuantosmil ingenieros", es un caso similar cuando se dice "que cobran pochocientos mil leuros del ala brutos de media". Los datos siempre son dudosos y las comparaciones, odiosas, pero los objetivos están claros y los efectos no suelen ser buenos.
En todo caso, agradezco que me contactaran para expresar mis opiniones y comprendo que debido al formato se hayan "retocado" y abreviado.4

ACTUALIZACIÓN: Mastermas ha editado su artículo para corregir algunos de estos asuntos. Se agradece :)

Suyas son las conclusiones.

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jueves, 15 de mayo de 2014

Entrevistado por el Colegio de Ingenieros


Esta pasada semana me entrevistó el Colegio Profesional de Ingenieros en Informática de Castilla y León para una serie de entrevistas a colegiados que está publicando en su página web. El CPIICYL, del que ya he hablado en múltiples ocasiones a través de mi blog, me eligió vocal por Burgos hace ya bastantes años y desde entonces he venido colaborando con ellos y otras entidades colegiadas en todo lo que he podido, en relación con temas colegiales, legales y de organización.

Aunque sus objetivos son muchos y muy variados, se pueden resumir en dos principales: dignificar la profesión y proteger a la sociedad de su mala praxis.

Podéis encontrar la entrevista completa en este enlace.

Son unos cuatro párrafos, donde además se enlaza la otra entrevista más larga que ya hice poco antes para la emisora de radio ClickToSpain, de la que pueden encontrarse los audios en este post y una transcripción (resumida) aquí.

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lunes, 14 de abril de 2014

En busca de la felicidad


"Hey man," I say, approaching the Ferrari and waving at him as I point out where my car is parked, nodding to let him know that I am coming out. Am I seduced by the Ferrari itself? Yes. I am a red-blooded American male. But it's more that that. In that instant, the car symbolizes all that I lacked while growing up -freedom, escape, options. "You can have my spot." I offer, "but I gotta ask you a couple questions."
[...] Seeing that it's not a bad deal for either of us, he shrugs and says, "Fine".
My questions are very simple: "What do you do?" and "How do you do it?"
With a laugh, he answers the first question just as simply, saying "I am a stockbroker"
[...]
True or not, the other guys had infrastructures in their lives that I did not. [...] But I had to face the facts: there was no backup plan, no safety net, nobody needing me to succeed to make themselves look good. This was all on me. If I needed to sleep under the desk, then that was what I would do. [...]
By the times others walked in, I was already on the phone, making sure  I got a head start on those two hundred calls a day. I would finish relatively early in the evening, making sure I didn't call too late. Then it was back to studying.
During the weeks that followed, whenever worries about what I couldn't control overcame me, my focus saved me. [...] then, I could survive until night, when I could hit the books, which were mind-numbingly technical but which I convinced myself were as captivating as the greatest stories ever told. Years of hearing Momma tell me that the public library was the most dangerous place in the world because you could go there and figure out how to do anything if you could read, I also convinced myself that all this information I was learning in preparation for my exam was going to give me that competitive edge so I could pass it the first time.
When my brain wanted to give up, my attitude was that I had to study like I was in prison -becausse knowledge was power and freedom.
[.....]
Gary Abraham sold the way great singers seem to hit those notes effortlessly. People wanted to work with him, yet he never pushed, he let them sell themselves.
He introduced me to the efectiveness of not trying to sell you what I got but to find out what you want to buy, or what you will buy, what you already own. Boiled down, the question was: What can I show you that is similar to what you already own, that's going to meet your current objectives? That was the direction I wanted to pursue, a departure from I've got this product and this stuff that I have to move, and I don't care what you want or alreaday own.
[...]
I used to think that I knew something about poverty. You have not seen poverty until you've seen it in Africa. My heart aches as I see and learn more about the conditions that human beings are forced to live in. Yet in spite of this abject poverty, there is a sense of hope everywhere I go.
[...]

And, by the way, the attainment of wealth that we all want to strive for shouldn't be about the attainment of money. In fact, I've often been asked how much money equates to real wealth. My answer is always the same. By my definition, money is the least significant part of wealth, My net worth in not among the Forbes 400, nor is my ambition to be so listed, but I am healthy, I have raised two children as a single parent (blessed with a village of support) that have become outstanding young people, and I'm in a position to do work that reflects my values. That's my definition of wealth.
Wealth can also be that attitude of gratitude with which we remind ourselves everyday to count our blessings.

La cita procede del libro "The pursuit of Happyness" ("En busca de la felicidad") que acabo de terminar de leer en versión original.

Se trata de una novela biográfica sobre la vida de Chris Gardner, un hombre de raza negra procedente de un gueto suburbano de clase trabajadora en la Norteamérica racista de mediados del siglo XX. Cuenta su accidentada y motivadora experiencia vital hasta convertirse en fundador de una millonaria empresa de corretaje bursátil contra todo pronóstico. Existe además una película, de guión ligeramente diferente, pero también excelente, donde actúa Will Smith en uno de los mejores papeles serios de su carrera. Recomiendo ambos, tanto el libro como la película.



He seleccionado algunos párrafos que me parece que tienen mucha fuerza, en los que narra su desesperada lucha contra la adversidad de un trasfondo humilde y problemático, a pura fuerza de voluntad, tirando de los proverbiales cordones de sus botas, para alzarse en el aire del éxito personal, profesional y social.

No lo he traducido del original en inglés, pero podéis traducirlo al castellano automáticamente con las herramientas de Google Translate incrustadas en este blog. O buscar una versión española, que supongo debe ser fácil de encontrar.

Que estos párrafos os inspiren.

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jueves, 3 de abril de 2014

Entrevista completa en audio: "De profesor por el mundo"


Os traigo algunas reflexiones en formato sonoro sobre emigración internacional y andanzas educativas en informática y matemáticas, tanto en español como en inglés, en Dubái y en China. También hablo un poco de varios otros temas, como Kenia, economía, temarios, universidad y demás.

Así lo hago aprovechando que tengo unos días de relativo asueto puesto que han pasado los exámenes trimestrales y en los Emiratos la Pascua se celebra antes que en Occidente. Y digo "relativo" porque la tesis y los papeleos burocráticos (con bancos, gobiernos y consulados) no me dan tregua.

Se trata de una entrevista que grabé en remoto para el programa de radio por internet "ClickToSpain" ("C2S") a propuesta suya. Del total de la grabación, que dura unos 45 minutos (sin contar las preguntas, que son 5 bloques), C2S seleccionó unos 15 minutos, cortados en dos partes.

Hoy os traigo ambas pistas de audio, tanto la selección editada por C2S como la grabación íntegra de mis respuestas "para coleccionistas".

Evidentemente hay contenidos repetidos en las dos, así que: si oír mi voz os resulta tan incómodo como a mí mismo, os recomiendo la versión abreviada de C2S, más centrada en temas que conciernen solo a su línea editorial sobre la promoción de España y del español para oyentes extranjeros, para gente que está aprendiendo nuestro idioma, o interesados en nuestro país en general.

Por otro lado, si tenéis más interés en conocer hasta la última palabra de lo que dije a pesar de mis modestas habilidades locutoras, os recomiendo la versión larga donde me extiendo más sobre temas de economía política, relaciones internacionales, ingeniería informática y ciencias matemáticas. aunque sin grandes alardes

La versión breve está alojada en Ivoox, mientras que la extendida la he subido a SoundCloud. Para escuchar cualquiera de los cortes, tan solo tenéis que dirigiros al enlace correspondiente (a continuación) y pulsar en el botón de reproducción (el triangulito). También se pueden descargar con el menú o click derecho del ratón.

C2S Parte 1
C2S Parte 2

En la versión extendida hablo de algunos temas más en profundidad y de otros que no entraron en el programa final, por motivos de brevedad, o bien de línea editorial. La versión extendida dura el triple y no contiene la voz del entrevistador, solo mi monólogo, con el texto de las preguntas escrito en la descripción de cada fichero (de lo que pego una copia justo debajo).

V.E. 1-5


Versión íntegra, 45 minutos.
Contiene una serie de opiniones y comentarios sobre educación internacional desde el punto de vista de un profesor español que lo ha sido de matemáticas e informática en Shanghai y Dubái, entre otros lugares.
Alfonso de la Fuente
http:\\alfonsoycia.blogspot.com
PREGUNTAS:
Hoy estamos en ClickToSpain con Alfonso de la Fuente, él es español y es profesor de Matemáticas en Dubai, en Emiratos Árabes, y queríamos ponernos en contacto con él para que nos contara cómo se desarrolla su vida fuera de España.
#1) Bienvenido Alfonso, ¿Cómo estás? Lo primero, haznos una presentación, de dónde eres, qué has estudiado, y qué haces ahora.
#2) Has viajado por varios países, supongo que sabes varios idiomas, ¿Cómo, o por qué te fuiste a China? y ¿Cómo has aterrizado en Dubai? ¿Te pararás allí? ¿Seguirás buscando?
#3) ¿Desde cuándo y por qué decidiste salir de España para buscar otros horizontes? ¿Tienes constancia de que personas españolas (jóvenes y ya no tan jóvenes) van buscando su futura fuera de nuestro país? Cómo les ves? ¿Hay futuro?
#4) Tienes un blog en el que cuelgas tus inquietudes, háblanos de él (dirección, temas que tratas...).
#5) Háblanos de la enseñanza y de la de las matemáticas en concreto, ¿cómo se enseña en España? ¿Y fuera? ¿Qué diferencias hay? ¿Son también un "hueso" en el extranjero?
* Tú que tienes un perfil profesional tan marcado, tanto como docente, como profesional, ¿cómo ves a España en relación con otros países, en éstos aspectos?
* Despedida y cierre

Que lo disfrutéis. Y, como siempre, los comentarios (constructivos) son bienvenidos.



Créditos de las imágenes:

-#1: Anuncio de www.ipc.me, visto en algún blog sobre China de los que sigo (disculpas, no recuerdo ahora cuál)
-#2: El genial ilustrador chileno Alberto Montt.
-#3: El no menos genial Forges de mi país.
-#4: El genio del israelí Asaf Hanuka
-#5: Escultura humana del coreano XooAng Choi (최수앙 작업실)

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lunes, 17 de febrero de 2014

En aprecio a la Ciencia

En el Siglo de las Luces los científicos daban brillo a las cortes europeas y no era extraño que las potencias [...] se disputasen a los mejores cerebros del continente, tal como hoy se hace con los mejores futbolistas. En este sentido, el retroceso de la Humanidad, dando más importancia a los pies que a la cabeza, parece evidente.

Así de categórico se muestra Antonio Pérez Sanz en el apartado sobre "Las Academias de Ciencias" en la biografía de Leonardo Euler que estoy leyendo (pg. 36).
 
El libro que menciono lleva por título "Euler, el maestro de todos los matemáticos" (Editorial Nivola), el cual no es nada hiperbólico dada los monumental producción científica del biografiado, a la sazón originario de Basilea, en Suiza (año 1707). Yo ya os he hablado de Euler en alguna otra ocasión, como en el vídeo de esta conferencia que dí en Medialab-Prado, si bien podéis ampliar información aquí.

El autor del volumen citado es William Dunham y el prólogo y comentarios del profesor Antonio, a quien seguro recordaréis del programa divulgativo de televisión española "Universo Matemático" y cuyo apoyo al "Lamento de un matemático" suscribí ya hace un lustro, aunque no pueda estar hoy de más actualidad. [Aquí en inglés: "Lockhart's lament" on how math is taught] Resumidamente, que, como para enseñar música, no debe uno centrarse solamente en dibujar las corcheas alargadas y las blancas redonditas, excluyendo todo el sentido de la armonía.

Advierto que aquél libro no es lectura amena para los profanos (no así el artículo, que es muy recomendable para todos los públicos), dada la abundante carga de fórmulas, series y ecuaciones en su texto. No obstante lo anterior a mí este tomo me está resultando de lo más práctico, ya que como algunos ya sabéis, hace dos semanas que me he mudado a la ciudad de Dubái, en los Emiratos Árabes Unidos, para impartir lecciones de álgebra, geometría y cálculo diferencial e integral, principalmente, sobre el temario anglosajón. Para mí es todo un honor hallarme inmerso en la cultura donde se inventaron los guarismos, la algoritmia o la propia álgebra (del árabe: الجبر al-ŷabr: significando reintegración de elementos de estructuras abstractas acorde a ciertas reglas).

En defensa de los futbolistas, he de decir que sin duda su ejemplo deportivo de superación, competitividad y planificación táctica inspira a muchos jóvenes y adultos a lo largo y ancho del mundo, aunque yo no sea especialmente aficionado al balompié, por más que en cada país que visito me interpelen sobre el particular al conocer mi ibérica procedencia. Es seguro que el ejemplo del deporte rey ha reportado muchos beneficios a la Humanidad desde los estratos sociales más modestos, a quienes inculca el amor por la vida sana y el ejercicio, hasta los más ambiciosos, en la dirección estratégica corporativa o la gestión de equipos y recursos humanos.

No obstante, también es cierto que, de invertirse en ciencias, especialmente en matemáticas, lo que algunos países como el mío invierten en este esparcimiento (habiendo como hay otras necesidades perentorias), los beneficios que se obtendrían a todos los niveles de la sociedad y la economía superarían toda cota imaginable (cuando se piensa con los pies y no con la cabeza) amén que sin duda ayudarían a enderezar las instituciones y los Estados, así como sus balances financieros y calidad de vida.

Próximamente os contaré en otro artículo cómo he llegado aquí y cómo percibo las cosas en esta ciudad costera del erg arábigo, donde escriben de derecha a izquierda. En la capital de este turístico emirato se alberga el edificio más alto del mundo junto con otras maravillas arquitectónicas, siendo confluencia entre culturas, lenguas, razas y credos en el Oriente Medio, a orillas del hermoso y próspero Golfo Pérsico.

Mas de momento os dejo con la continuación de la cita literaria con que empezaba:

[...] Pero este mecenazgo de los estados absolutistas no era gratuito. Los matemáticos resolvían al monarca de turno problemas prácticos de índole militar y económica. Por eso no es extraño que la producción de Euler y de otros académicos abarcase campos tan dispares como la balística, la navegación, la cartografía, la astronomía, las fortificaciones o la construcción de instrumentos de precisión, además de los que hoy consideramos puramente matemáticos.

 Nos leemos.



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