lunes, 20 de julio de 2015

Lo que España necesita.



Me permito sugerir unas 66 medidas estratégicas de largo alcance que, a mi entender, podrían ser lo que necesita España durante el siglo XXI para dejar atrás la crisis de 2008, volver a ser una potencia mundial de primer nivel y liderar el desarrollo en un contexto multipolar y globalizado.

Para funcionar óptimamente y no crear desequilibrios, estas medidas deberían adoptarse de modo progresivo pero simultáneo.

Dado que hace poco que se ha renovado la Monarquía y que próximamente se renovará (¡al fin!) el Gobierno de la nación, aunque aún no estemos en Navidades mientras escribo esto, podría considerarse la siguiente como mi "Carta a los Reyes".

A mi entender (y el de otros), una de las mayores rémoras para el progreso es que hay demasiados leguleyos y muy pocos científicos e ingenieros en la política, pues el Derecho debería de ser un accesorio instrumental a la adopción y revisión de políticas, pero no el núcleo sustancial de los cuerpos legislativos como los juristas son en la actualidad (en torno al 75% según the Economist). Esto es en parte una de las causas de la baja competitividad y sofisticación de la economía industrial en España:


Desde mi experiencia personal, con la perspectiva que me aporta el haber trabajado en cuatro naciones de culturas muy diferentes, viajado por más de veinte países, así como contar con cuatro carreras (Ingeniería Informática, Matemática Aplicada, Dirección y Administración de Empresas de Tecnología y terminando mi Doctorado en Investigación Operativa) además de formación adicional en economía, finanzas, marketing y otras disciplinas, me parece, en mi humilde opinión, y sobre todo, desde mi posición ideológica (que quizá no coincida con la de muchos, pero es la mía propia), que las siguientes medidas son las que realmente hace falta llevar a cabo de forma coordinada en los próximos años. Para su elaboración me baso en el contexto económico, histórico, cultural e industrial de mi país. El quién sea quien las ponga en marcha me interesa menos, mientras que se haga en la forma debida, honesta y coherente.

La mayoría de indicaciones se refieren a política exterior e infraestructuras, aunque también las hay sobre ciencia, tecnología, economía, cultura, tributaciones, legislación y mercado doméstico, entre otros temas. Como introducción, conviene leer el siguiente artículo sobre las prioridades geopolíticas de España (de donde procede la imagen superior).

Las medidas principales, muy resumidamente, serían las siguientes:

  1. Recuperación y consolidación del Ministerio de Ciencia e Innovación con plan de fijación a largo plazo y asignación presupuestaria comparable a otros ministerios más veteranos.
  2. Duplicación de presupuesto y plantilla del Consejo Superior de Investigaciones científicas en dos años (50%-50%), con salarios competitivos con los países centroeuropeos y cupos de edad máxima (en torno a, al menos, 50% menores de 50 años, y 25% menores de 40 años).
  3. Reedición anual del proyecto Hespérides de investigación oceanográfica.
  4. Plan nacional de desarrollo y fomento de Fábricas de Software enfocado especialmente a las comunidades autónomas con mayores atractivos medioambientales y menor producción tecnológica.
  5. Creación de la Agencia Estatal de Investigación con garantías presupuestarias independientes de la coyuntura económica.
  6. Recuperación y aceleración de las inversiones en el proyecto ITER de reactores de fusión nuclear.
  7. Regulación, y retirada de restricciones a la operación en territorio español, a las baterías para el autoconsumo (tipo Tesla), operadores P2P tipo Über y medios de información tipo Google News ("tasa Google" - LPI).
  8. Retirada de trabas e imposiciones tributarias al autoconsumo eléctrico a pequeña escala con fuentes de energía renovables.
  9. Mejora de la calidad y de la conectividad, así como rebaja sustancial en los costes y tasas para usuarios del transporte público (urbano e interurbano) y las telecomunicaciones (de voz y datos), para facilitar la movilidad, la comunicación y el comercio.
  10. Rebaja sustancial en los peajes y tasas que pesan sobre el mercado eléctrico y de combustibles, principalmente hidrocarburos de automoción, con el objetivo de facilitar el crecimiento económico, el comercio y la creación de empleo.
  11. Adquisición y adopción de tecnología de motor de combustión dual (gasolina-gas) desde Perú, Ecuador y Bolivia.
  12. Nuevo impulso al vehículo eléctrico e híbrido, incluyendo un plan urgente de homologación y despliegue de estaciones de recarga por todo el territorio nacional.
  13. Inversión en infraestructuras de refinado de hidrocarburos en México y Venezuela, actuales productores pero con escasa capacidad de refino.
  14. Plan de establecimiento de sucursales de universidades españolas, o consorcios de éstas, principalmente en el mercado natural español (América Latina, Europa, Mediterráneo) y con foco especial en Rumanía, Bulgaria, Kazajistán, Pakistán, China, India y países árabes.
  15. Reforzamiento presupuestario del Instituto Cervantes y apertura de nuevas sedes, particularmente en países de habla inglesa, BRICS, países árabes, Afríca subsahariana, naciones rusófonas, Filipinas y Guam.
  16. Misión diplomática a países de América Latina para la mejora de relaciones culturales (con foco particular en Perú, Bolivia, Colombia, Ecuador, Chile y Panamá), políticas y comerciales. Promoción y apoyo a la creación de la Liga de Naciones Americanas. Plan de desarrollo de Unión Monetaria Latinoamericana con levantamiento de aranceles para la estabilización de divisas mejora del comercio.
  17. Plan específico de inversiones culturales en los países del Golfo Arábigo.
  18. Plan nacional de sustitución de libros de texto escolares por contenidos digitales en la educación primaria, secundaria y terciaria, incluyendo dotación de medios para la adquisición de soportes de visualización, para la formación del profesorado y para la contratación de profesores con competencias informáticas.
  19. Plan integral de renovación de personal directivo, simplificación administrativa y revisión de inversiones, en las Embajadas y Consulados de España en el extranjero.
  20. Simplificación de tramitación de permisos y amarres para facilitar la entrada de navíos privados de Europa septentrional, con motivos turísticos o comerciales.
  21. Plan de inversión en infraestructuras ferroviarias y de carreteras para la interconexión de Ceuta con Ghana, y de Ghana con guinea Ecuatorial.
  22. Plan de gasoductos submarinos para conectar la península ibérica con Baleares, Argel, Túnez y Malta.
  23. Plan de interconexión con Internet de banda ancha entre la isla de Fuerteventura y el Sáhara Occidental, así como entre Algeciras y Tánger.
  24. Plan urgente de estandarización de interconexiones eléctricas y ferroviarias en Pirineos y frontera hispano-lusa.
  25. Reinversión en infraestructuras viarias radiales norte (Madrid-Burgos-Santander), oeste (Madrid-Oporto y Madrid-Lisboa) y sur (Madrid-Cádiz).
  26. Recuperación de astilleros e industria naval, con foco en Canarias, Cádiz, Vigo y Asturias.
  27. Establecimiento y consolidación de rutas comerciales entre la cordillera Cantábrica, Bretaña y Plymouth, entre la península Ibérica y Brasil y entre la costa peninsular Atlántica y Caribe (en particular Panamá, Puerto Rico, Puerto Príncipe, La Habana y Veracruz).
  28. Considerar la reedición y/o el traslado de la operación Atalanta contra la piratería naval para cubrir los corredores marítimos del mar Caribe.
  29. Inversión en infraestructuras de transporte para los corredores transandino (Ecuador-Patagonia) y Pacífico norte (Guatemala-California).
  30. Elaboración de propuesta de tratado de libre comercio con levantamiento de aranceles entre España, Portugal, Italia, Grecia, Malta, Chipre, Túnez y entorno de Rumanía.
  31. Plan de infraestructuras de transporte en la orilla norte del Mediterráneo (Valencia-Marsella-Roma) y orilla sur (ramales Ceuta-Argel, Argel-Túnez y Argel-Trípoli).
  32. Incremento de las relaciones diplomáticas, culturales y comerciales con Portugal, Austria, Hungría, Serbia, Rumanía, Bulgaria y Polonia.
  33. Prolongación de la línea de tren YiXinOu entre Shanghai y España para alcanzar Cádiz y Oporto. Multiplicación de pedidos y envíos por dicha ruta en detrimento de las aeronavales para mercancías no perecederas.
  34. Inversiones en las Islas Canarias en cinco frentes: agricultura sostenible, turismo, industria naval, aduanas e investigación científica (oceanografía, geología, astronomía).
  35. Inversiones multinivel en archipiélagos de las Azores, Madeira y Cabo Verde.
  36. Plan de arquitectura bioclimática y azoteas verdes en las principales ciudades españolas.
  37. Plan de medición y reducción de la contaminación atmosférica debida al tránsito de buques de contenedores en torno a Galicia y al estrecho de Gibraltar.
  38. Reforzamiento de las relaciones diplomáticas y comerciales con países del sudeste asiático, especialmente Tailandia, Singapur, Indonesia, Filipinas y Guam.
  39. Reforma de la Ley Electoral para eliminar las penalizaciones artificiosas que se imponen sobre los partidos pequeños o de voto disgregado, incluyendo retirada del "Voto Rogado" para facilitar el sufragio desde el extranjero, y racionalización, tanto de circunscripciones electorales como de espacios dedicados en medios de comunicación de titularidad pública.
  40. Rebaja de la cuota de autónomos al entorno de un 10% de la actual y simplificación de los trámites administrativos relacionados.
  41. Simplificación y abaratamiento de los procesos para la creación de empresas con el objetivo de creación de empresa en 24 horas.
  42. Impulso decidido a la Administración Digital y a la "Oficina sin papel" en dependencias judiciales y notariales.
  43. Revisión de programas de certificación digital (Ceres, DNI-e) y para el pago de impuestos (PADRE). Adopción de nuevas tecnologías con foco en la relevancia de la información, para todos los servicios con la Administración Pública (B2G, G2G, C2G).
  44. Eliminación de exenciones tributarias para acontecimientos de especial interés público (casillas 696-727 AEAT).
  45. Derogación o revisión severa de la última ley de Educación y consolidación por consenso de la estabilidad en la legislación educativa a largo plazo para dar soporte a la nación y a las inversiones culturales en el extranjero.
  46. Derogación o revisión severa de la última ley de Seguridad Ciudadana. Plan transversal de racionalización y derogación de leyes y normas obsoletas en todos los niveles de la Administración Pública.
  47. Cierre definitivo del proyecto de Ley Ómnibus que pretendía eliminar las limitaciones al acceso profesional únicamente al personal cualificado. Revisión específica de las competencias profesionales y reservas de actividad para nuevas profesiones, particularmente de la Ingeniería Informática y relacionadas.
  48. Retraimiento de las tasas judiciales a niveles previos a la última reforma. Plan de eliminación del papel y utilización de tecnologías de web semántica en las sedes de los juzgados.
  49. Creación del contrato de trabajo de 6 horas diarias, solo aplicable a trabajadores por turnos en el contexto de servicio 24 horas, con salario por día las 3/4 partes del contrato convencional, permitiendo repartir la jornada de 24 horas en 4 turnos, en lugar de los 3 habituales. Considerar la extensión hasta 6 o 6'5 días a la semana, con un máximo equivalente al de la jornada de 8 horas. 
  50. Elevación del Impuesto sobre el Valor Añadido de artículos de lujo al tipo máximo vigente. Reducción del I.V.A. de la industria cultural y cinematográfica hasta el tipo mínimo vigente y promoción exterior de las actividades culturales, cinematográficas y musicales.
  51. Derogación o revisión severa de la Reforma Laboral.
  52. Elevación del salario mínimo en torno a 150€ interanuales, año a año, hasta equipararlo con el de los grandes países europeos.
  53. Modificación progresiva, año a año, de la revalorización de las pensiones, para equipararlas con estándares de los grandes países europeos.
  54. Plan transversal de progresividad fiscal para sustituir los escalonamientos en las tributaciones por tipos lineales a calcular en función de la base imponible, con el objetivo de evitar el fraude fiscal y los "apelotonamientos" en torno a los límites de los tramos definidos por ley. Asímismo con sanciones y otros escalones numéricos o tramos de cuantía arbitraria, para suavizar las curvas de cálculo y tornarlas proporcionales.
  55. Apoyo decidido a la integración de Reino Unido en Europa, tras la renovación natural en su Casa Real, mediante una depreciación de la Libra Esterlina de entre un 10% y un 30% frente a los valores actuales de la divisa contra el Euro.
  56. Levantamiento las restricciones al visado de ciudadanos panamericanos, africanos, árabes y asiáticos, con el objetivo de alcanzar un índice de diversidad cultural similar al de los países anglosajones, para incrementar la población española al entorno de 60 millones de personas en 10 años y a los 90 millones en 20-25 años.
  57. Plan de explotación de viviendas de titularidad bancaria y reconversión en viviendas de protección oficial.
  58. Plan de reclutamiento y empleo en trabajos de muy alta y baja-media cualificación (alimentación, agricultura, lavandería, limpieza, construcción, entre otros) de ciudadanos extranjeros procedentes de países en vías de desarrollo, como soporte a actividades económicas de mayor margen comercial.
  59. Apertura de oficinas de reclutamiento en puntos de gran afluencia de inmigrantes, con especial foco en Ceuta, Melilla y orilla sur del Mediterráneo, empleando los fondos actualmente destinados a protección fronteriza (vallas, patrullas y acciones militares contra en tráfico de personas).
  60. Plan de cierre progresivo de Centros de Internamiento para Extranjeros.
  61. Plan de desarrollo de centros culturales para la formación e integración social de extranjeros con contrato laboral o residencia acreditada.
  62. Disminuición, a la tercera parte, de la inversión mínima necesaria para que un extranjero obtenga la ciudadanía española, estipulada en la Ley de Emprendedores.
  63. Plan de infraestructuras, especialmente enfocado en zonas rurales y suburbanas, para la reconversión de grandes inmuebles, actualmente en desuso, en residencias comunitarias para todas las franjas de edad (universitarios, trabajadores, jubilados).
  64. Incremento de los fondos destinados a la promoción y etiquetado, con denominación de origen, de productos españoles alimentarios destinados a la exportación (incluyendo particularmente aceites, lácteos, bebidas espirituosas, productos cárnicos, frutas y verduras), con foco particular en Norteamérica, Europa, países del Golfo Arábigo y Sudeste Asiático.
  65. Plan de conservación y mejora de costas y parques naturales incluyendo restricciones cinegéticas, a la construcción, al alumbrado nocturno y a la polución medioambiental.
  66. Congelación, pero mantenimiento de inversiones deportivas en la promoción de fútbol masculino. Incremento moderado en otros deportes de equipo, deportes olímpicos, deportes individuales y deporte femenino.


Me gustaría saber qué opinas. Si te interesa algún punto, dale difusión a este artículo. Por supuesto ¡siempre habrá quién quiera hacer exactamente lo contrario!, aunque es probable que este texto pase sin pena ni gloria, sobre todo publicándolo en pleno verano  (o peor aún, que se reciba con descontento e incluso abierta oposición). Si suscitara interés y debate, podría grabar un audio o presentarlas para explicarlas todas o alguna de ellas con detalle. En cualquier caso, quedarán colgadas en mi blog para, quizá, retomarlas luego, cuando sea el momento. Es posible que se vayan añadiendo o modificando algunas de estas medidas más adelante. También puede ser que alguna se retire por demostrarse equivocada o incluso porque ya se haya llevado a cabo en buena parte. Las sugerencias y las críticas (constructivas) son bienvenidas. ¿Qué te parece?

P.D: Las ilustraciones futuristas son de John Berkey.

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martes, 23 de junio de 2015

Recursos y redes sociales para la investigación científica

Sigo aquí enclaustrado monacalmente en un escasamente aclimatado piso de Burgos donde llevo todo el año, de lunes a domingo de 9:00 a 21:00, finiquitando mi tesis doctoral. Y es que lleva lo suyo el revisar y corregir mi medio millar de páginas llenas de ecuaciones. Apenas sí he salido durante estos meses para bajar la basura y recoger el correo. Así que, desde mi obligado confinamiento, he tenido mucho tiempo para haraganear en Internet, y entre otras cosas, me ha resultado muy útil desde el punto de vista de la investigación científica lo que os cuento a continuación.

Se trata de una serie de herramientas digitales y recursos en Internet que sirven para poner en contacto a investigadores y científicos de diversas disciplinas, para compartir conocimientos, colaborar a través de la Red, divulgar y publicitar la producción científica articular.

Esto es algo que yo ya venía haciendo en SlideshareScribdPrezi o Linkedin (éste último, en su apartado sobre publicaciones, aunque resultababa algo engorroso) y también en otros portales, pero para ciertos tipos de contenidos más académicos, los anteriores tienen sus limitaciones.

Por tanto, durante este último año me he ido creando y explotando varios perfiles en las siguientes webs, donde figuran mis publicaciones científicas y otros materiales, por si tenéis interés en saber a qué dedico mi tiempo o por si queréis aprovecharos de estas herramientas para vuestra propia labor de investigación. Así se mejora mucho la accesibilidad de los trabajos y se permite un amplio elenco de funcionalidades nuevas, como la de contactar y debatir con otros investigadores dentro de las mismas disciplinas. Entre estas herramientas, figuran las siguientes:


  • ResearchGate: la que más utilizo, porque facilita encontrar y descargar artículos de otras fuentes, así como indexar autores y centros de investigación. También te sugiere ofertas de empleo acordes a tus temas de investigación y facilita el hacer preguntas técnicas y desarrollar debates en áreas de conocimiento muy específicas. Casi todos los autores cuyos artículos he estudiado tienen un perfil en esta red.
  • Google Scholar (Académico): con toda la potencia de Google y facilidades para suscribirse al trabajo y las citaciones de otros. Véase aquí una guía sobre cómo crearse el perfil.
  • StackExchange: que es un conglomerado de foros temáticos donde se producen interesantes debates y se comparten contenidos tales como código fuente. Además, los debates son puntuables mediante un sistema de karma o popularidad científica, basado en la participación en redes de pares, parecido al de Menéame o Reddit. Yo estoy en foros sobre matemáticas, programación, chino mandarín o discusiones académicas en general.
  • Mendeley: Una gestor de referencias bibliográficas que también es red social, con su propia aplicación de escritorio, muy práctica (también con app para móvil), que permite gestionar, anotar y debatir sobre multitud de referencias articulares. Hay una guía aquí.
  • Arxiv.org: Un popular repositorio de artículos en acceso abierto y libre disposición
  • ORCID y ResearcherID: para identificar unívocamente a los investigadores, de modo formal (p.ej: cuando existen tocayos).
  • Academia.edu: que permite también dar a conocer artículos científicos y agregar muchas otras referencias de modo sencillo.


Si os interesa el tema, os recomiendo echarle también una ojeada a la siguiente presentación de Julio Alonso Arévalo: "Cómo publicar, ganar visibilidad e identidad digital en el ámbito de la investigación científica", y otras que el mismo autor tiene, algunas de las cuales he enlazado más arriba.

ACTUALIZACIÓN: Justo tras publicar este post, me señalan que existe un portal llamado "Social Media en Investigación" que trata con mucho detalle todas estas redes y más, incluyendo opiniones, comparaciones, debates, etc. Podéis pinchar en el enlace anterior para saber más.


Que os sean útiles estos recursos.

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lunes, 20 de abril de 2015

Herramientas de productividad

Tienes mucho que hacer. No avanzas. Pasan los días... necesitas herramientas de productividad.

Este es un breve artículo donde te voy a comentar unas pocas utilidades informáticas que puedes usar para mejorar tu rendimiento, sobre todo si tienes que trabajar delante de un ordenador personal.

1: RescueTime: es un monitor de productividad con versiones escritorio, web y app para el móvil (todas sincronizadas entre sí) que ayuda a medir en qué gastas el tiempo. La versión gratuita viene con una serie de preconfiguraciones de serie y opciones de privacidad. Permite visualizar gráficamente en qué programa, aplicación, tarea o sitio web se te ha ido el tiempo cada hora, minuto y día. Es muy fácil de usar.

2.: StayFocusd: es un plugin para el navegador de internet que permite limitar o bloquear el acceso a varios sitios web. Además viene con diabólicas opciones que te impiden modificar la configuración a menos que superes ciertos retos, o pasado un tiempo determinado. Y la drástica opción "nuclear".

3: Pomodoro: es un simpático temporizador con forma de tomate integrado en el navegador que te permite aplicar la técnica de focalización y segmentación del trabajo (por ejemplo: en bloques de 25 minutos), asegurando suficiente tiempo para el descanso (p. ej: 5 minutos). Aquí tienes un vídeo explicativo de solo 2 minutos. También hay varias apps para móviles Android. Consejo: Utiliza el primer pomodoro del día o de la tarde para planificar lo que harás luego.

4: ¡Silencio, no molesten!: es una sencilla aplicación para el móvil que te permite silenciar todas las actualizaciones y vibraciones del teléfono durante la noche o en un periodo de tiempo determinado, tal como unos minutos o un par de horas. Permite establecer excepciones, por ejemplo, a las llamadas telefónicas urgentes.

Con estas cuatro herramientas, seguro que lograrás (¡si ya conoces este término, no pulses en el enlace!) evitar procrastinar. Aquí tienes algún consejo adicional, y si lo que haces es escribir un artículo o ensayo, aquí un breve vídeo sobre cómo mejorar tu eficiencia redactora.

Leamos ahora un par de párrafos del comienzo de un libro de Peter F. Drucker titulado "El ejecutivo eficaz":

Todo ejecutivo debe ser efectivo, pero brillan por su ausencia los hombres altamente efectivos en las tareas ejecutivas. El nivel de conocimientos es, en general, muy elevado, pero no parece que no existe mucha correlación entre la efectividad y la inteligencia, la imaginación o el saber de un hombre.

La efectividad constituye la tecnología especifica del trabajados cerebral en toda organización, y hasta muy recientemente no existía más que un puñado de tales personas. El trabajo manual solo requiere eficiencia, esto es, destreza para hacer bien las cosas, más que la capacidad para lograr que otros las hagan correctamente. [...]
Hoy en día, [...] el centro de gravedad se ha desplazado hacia el trabajador cerebral, hacia el hombre que pone en marcha lo que se origina en su cerebro, más que la fuerza de sus músculos. Cada vez más la mayoría de la gente poseedora de conocimientos trabaja en empresas donde es efectiva en la medida en que es capaz de contribuir con algo a dichas organizaciones.

El impresionante sistema de test y medidas que hemos desarrollado, respecto del trabajo manual no es aplicable al trabajo cerebral, este es efectivo cuando se aplica a lo verdadero y no puede ser medido según las pautas vigentes para el trabajo manual. El trabajador cerebral no puede ser supervisado de cerca ni minuciosamente, solo cabe ayudarlo.

La motivación del trabajador cerebral depende de su efectividad o eficacia: de lo que es capaz de realizar, si su trabajo carece de efectividad, su labor y su contribución languidecerán. El trabajador cerebral no produce nada que sea efectivo en sí mismo, produce conocimientos, ideas, información, por sí mismos estos productos son inútiles, alguien, otra persona que sabe, debe apropiárselos y convertirlos en fuerza personal, para que adquieran alguna realidad. El más grande saber no aplicado a la acción o la conducta es un conjunto de datos sin sentido.

El trabajador cerebral, en consecuencia, debe contribuir con algo que el trabajador manual no está obligado a aportar: eficacia.

Ahora, ¡al lío!

Nota: Este artículo se escribió en el plazo de un pomodoro.

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martes, 24 de marzo de 2015

Año nuevo en Singapur: mi visita


Ayer lunes falleció Harry Lee Kuan Yew (李光耀), llamado el "padre fundador" de la moderna ciudad-estado de la República de Singapur, a los 91 años de edad, quedando a cargo su hijo Lee Hsien Loong, que es el primer ministro, en todo un ejercicio de continuismo político. Aprovecharé hoy para resumiros el viaje que hice a Singapur el mes pasado, mientras trato de sacudirme los ecos de las elecciones regionales en Andalucía y Francia del domingo.

Tras cosa de medio año enclaustrado en mi helador refugio burgalés escribiendo la tesis doctoral de lunes a domingo y bajando a la calle apenas para mirar el buzón, logré cerrar un manuscrito que presenté públicamente a finales de 2014 y envié a mi tutor para revisar. Mientras él se leía las quinientas y pico páginas, y ya que, por estar con ello, no disfruté del fin de año solar, aproveché para realizar un largamente pospuesto viaje a Asia para celebrar el fin de año lunar, que en 2015 está dedicado a la cabra, oveja o carnero.
Aunque he viajado a China muchas veces e incluso he trabajado allí, Me adjudicaron únicamente 30 días improrrogables tras la habitual tortura de obtener el visado, cosa que actualmente es más burocratizada, restrictiva y cara que nunca antes (y esperemos que ojalá cambie para mejor tras la toma de posesión del nuevo embajador de la RPC en España, aunque tengo -fundadas- dudas), Lo solicité para volar a Shanghai, donde visité a algunos amigos y compañeros de trabajo y realicé algunas gestiones. Entre otras, la obtención de un certificado de pago de impuestos por mi antiguo empleo de profesor de matemáticas e informática en la Universidad de Shanghai para la Ciencia y la Tecnología. Además, visité el fenomenal museo del mismo nombre, donde había desde cámaras de niebla para detectar muones hasta robots que disparaban arcos, tocaban el piano o resolvían cubos de Rubik [Vid1, Vid2].
Después de eso, volé al norte de China donde bajo unas gélidas temperaturas aproveché para deslizarme sobre un río congelado (no solo superficialmente, sino más de medio metro de espesor en el hielo) en un trineo artesanal, al más puro estilo esquimal. Tuvimos algunos inesperados días de cielo azul, que allí no son muy frecuentes,



Huelga decir que los cuellos de los viandantes se giraban al mirarme cada vez que salía a la calle como si fuera un alienígena, puesto que en toda la ciudad de Anshan (de unos 4 millones de personas, donde acaban de inaugurar -al fin- una pequeña terminal de aeropuerto), situada apenas a 150 kms. de la frontera con Corea del Norte, no vi ninguna otra cara occidental aparte de la mía propia. Eso sí, me trataron muy bien por lo general e hice nuevos amigos en mi tercera visita a la provincia de Liaoning [辽宁]. Además, pude conocer algunos rituales budistas, como las ofrendas a los ancestros, o también constatar el éxito cultural que están teniendo en la televisión china conceptos recién llegados como los culebrones tailandeses o el "fitness". A las inacabables tracas de petardos y fuegos artificiales "non-stop" ya me he acostumbrado, y hasta lo disfruto.



Hubo también algunos problemas: al comprar el billete (vía CTrip) hubo un error en mi reserva por lo que tuve que pagar dos billetes de ida y otros dos de regreso, por lo que no me reintegraron prácticamente nada (ni las gracias) a pesar de notificarlo apenas una hora después de pagar. Por ello dudo que vuelva a utilizar este servicio de compra de vuelos por internet, que ya de por sí es farragoso, especialmente para no-chinos.
No fue el único incidente con aerolíneas, pues la reserva del vuelo entre Shanghai y Singapur con AsianAir me salió más cara que el viaje de ida y vuelta desde España (incluyendo adicionalmente un abusivo importe por el cambio de divisa), fue casi imposible pagar por internet y me trataron notablemente peor. Además de los repetidos registros aeroportuarios (hasta cinco en el mismo aeropuerto) y la desorganización general, colas por los visados, etc, me metieron en un viejo avión de estrechísimos asientos que vibraba como si fuera un motocarro de los años 50, donde no me dieron ni un miserable cacahuete para comer, aunque me tiré volando en total más de un día entero (dos días completos al regresar).
AirAsia es la aerolínea que sufrió, junto con Malasya Airlines, varios trágicos accidentes aéreos en 2014, y con esta gestión tan al nefasto estilo de la irlandesa RyanAir (con ventas en vuelo anunciadas a bombo y platillo, suplementos abusivos por el equipaje...), la verdad es que no me extraña mucho. Empiezo a plantearme volar en aerolíneas de "low cost", donde todo es bajo excepto el coste final. Sobre todo con lo que ha vuelto a pasar hoy.
Fue todo un alivio montarme al terminar el viaje en los grandes y cómodos aviones rusos de AeroFlot con su mini-pantalla individual de cine y la mantita que te prestan, aunque frecuentemente despeguen con retraso. Ya no solo por la incertidumbre respecto al visado de tránsito en China por 72 horas, por cuyo desconocimiento el empleado del Check-In de AirAsia no me quería dejar embarcar en el primero de mis cuatro vuelos Singapur-Shanghai-Moscú-Madrid. Según él, tenía que irme ¡a la embajada china a pedir otro visado! y haciéndolo, perder los cuatro vuelos. Suerte que su supervisor tenía más cabeza y le confirmó que efectivamente era cierto lo que yo decía.

Pero a lo que vamos: aterricé, tras dos escalas en Shanghai y Kuala Lumpur, en el caluroso y muy húmedo clima tropical de Singapur, donde pasé unos diez días visitando a unos amigos que conocí en mi antiguo trabajo como profesor, quienes tuvieron la amabilidad de acogerme en su piso. La verdad es que el contraste climático fue notorio, aunque tiene la ventaja de estar en la misma zona horaria que China, por lo que no se sufre jet-lag.


La primera sensación al aterrizar fue el constatar las modernas instalaciones del aeropuerto y el alivio al ver que de nuevo funcionaban los servicios de internet que están cortados en China, como Twitter, Facebook o YouTube. Lo siguiente, fue el maravilloso y florido paisaje que adorna las calles de este pequeño país, situado en el extremo meridional de la península de Indochina, al sur de la Malasia continental. La República de Singapur es una isla natural que fue ocupada por británicos y japoneses, y se independizó (algunos dirían que "fue expulsada") de Malasia mediante referéndum en los años sesenta.



Desde entonces se liberó de su pasado colonial y se consolidó como en un centro financiero de primer nivel para el comercio internacional, debido a su privilegiada ubicación en el estrecho de Malaca, que es un paso tan relevante como el canal de Panamá, por ser casi obligado para el petróleo que llega al sudeste asiático desde la península arábiga y para las mercancías que salen de China con rumbo al canal de Suez. Debido a su importancia geoestratégica es una región gobernada con autoritarismo, aunque es bastante segura y apenas se aprecia presencia policial o militar en las calles.

Su población es muy cívica y a pesar de su multiculturalidad, no se ven tiranteces ni un papel tirado en la calle, en parte debido a las importantes sanciones que se imponen a estos comportamientos, como latigazos por hacer pintadas (en 1994) o multas de hasta 1000 $SP (unos 600 €) por cosas como dispersar cacas de perro o no desmontar de la bicicleta en un paso subterráneo. Claro que allí los sueldos deben estar acordes a la cuantía de las sanciones.

Entre otros estrambotes, está prohibido importar chicle o goma de mascar y existe un cártel del agua potable (recurso aparentemente muy escaso y bien custodiado) y de la cerveza que las vende a precios desorbitados. De hecho es más caro un botellín de agua mineral que un refresco del mismo tamaño, lo que es completamente absurdo, y sin embargo, la comida, que es increíblemente rica y variada, es muy asequible en los mercados callejeros al aire libre.

Singapur tiene cuatro idiomas oficiales: Malayo (romanizado, pues ya no usan el alfabeto Jawi pseudo-arábigo), Inglés, Chino y Tamil (que es el indio que se habla fuera de India). Tiene una forma particular de hablar y un soniquete o acento muy marcado, al estilo filipino.
Es este un país que ha crecido a base de inmigración y a los singaporenses "de raza" les llaman Peranakanes. Para un europeo es sencillo obtener un visado al llegar. El transporte urbano se realiza con tarjeta monedero en metro ligero y hay autobuses de dos pisos al estilo inglés, que conducen algo a trompicones. Comprar un automóvil es un lujo prohibitivo porque los precios se multiplican debido a los acuerdos de bloqueo comercial y otras excentricidades regulatorias.


La ciudad, que me recordó mucho a Sídney (sobre todo por sus puentes) con un regustillo sinoarábigo, cuenta un urbanismo notable y gran variedad de museos. De entre éstos me resultaron especialmente interesantes el antropológico o de las "Civilizaciones Asiáticas" y el de arte contemporáneo, aunque muchos otros desafortunadamente estaban en renovación y además resultaron algo caros. Uno de ellos ha publicado, vía ministerial, un obituario de Harry Lee. Gran cantidad de bancos y fondos de inversión están establecidos en la zona, que además, y como no podía ser de otra manera, cuenta con un inmenso casino situado en el edificio más representativo de la capital.


No muy lejos, en un lugar muy céntrico, se sitúa el afamado restaurante "Catalunya", aunque los hispanohablantes son una escasa minoría en Singapur.
Sin duda lo mejor del país es su fauna y flora (especialmente orquídeas), que tiene mucho en común con la del Amazonas Peruano. Saqué algunas buenas fotos por allí:




Las calles huelen a flores y hay pajaritos y mariposas que vuelan por los variados parques. Todo un contraste con Shanghai. Además cuenta con un gran jardín botánico y un buen zoológico, donde tienen muchos ejemplares de primates, focas entrenadas, murciélagos, tigres blancos y una gran variedad de reptiles, incluyendo dragones de Komodo de varios metros de largo.






Tiene playas frente al estrecho, que a todas horas está lleno de multitud de inmensos buques que apenas sí se mueven, y aunque no se aprecia contaminación a simple vista, la gente dice que no conviene bañarse en el mar, porque de los barcos caen deshechos, así que apenas nadie lo hace.

Sorprendentemente, a pesar del intensísimo tráfico marítimo de contenedores, el aire parece estar limpio, al menos durante el año nuevo (en comparación al desastre ecológico de China [véase esta reciente conferencia]), y el clima es bueno para perder peso por ser bastante bochornoso. Además cuenta con una vibrante comunidad de universitarios, ecologistas y artistas modernos. Para una muestra, véase este "cuadro móvil" que corresponde a la obra "He was a good man" expuesta en el muy memorable Museo de Arte de Singapur, donde un hombre trata de enhebrar una aguja, en intenso gesto de concentración, mientras el mundo se sucede a su alrededor.
Por su parte, el centro comercial y financiero de la ciudad está plagado de los consabidos e inasequibles emporios de Chanel, Dior, Gucci y similares, así como de brokers y ejecutivos/as estresados/as fumando compulsivamente, incluyendo un buen plantel de mujercitas menudas como aves, ricamente vestidas, y algunas otras con hiyab, nador o niqab (el atuendo musulmán tradicional).
En general, parece un país dedicado al capitalismo y a la convivencia entre culturas, donde la gente es bajita, delgada, multirracial, cívica y tolerante, aunque hay de todo, como en botica. Si se es políglota, parece haber muy buena calidad de vida, salvando la ocasional excentricidad regulatoria y la especulación desaforada del trading. Hay tiendas y establecimientos de todo tipo y templos de todas las confesiones que parecen convivir en bastante armonía bajo el clima sofocante.

Está por ver cómo afectará a la economía de Singapur la muerte de su "amado dirigente", así como la ampliación del canal de Panamá, y el decidido impulso a otras rutas comerciales como el tren YiXinOu entre China y España, aunque no se esperan grandes cambios. Existen informes de que la piratería marítima se está desviando desde las costas del África Oriental hacia regiones cercanas a Indonesia, aunque -por suerte- no lo he podido constatar. Históricamente es una nación que ha progresado mucho, aunque a costa de perder parte de su esencia. Durante el último siglo se erradicó el consumo de opio, se multiplicó la renta per cápita y se reconvirtieron los pestilentes ríos en plácidos estuarios.


No obstante, se alienó a parte de la población, se generó una fuerte inflación y se eliminó completamente el pintoresco mercado flotante que existía en el río entre los puntes Elgin y Cavenagh, entre otros atentados contraculturales. Por otra parte y para compensar, se han desarrollado interesantes proyectos de arquitectura bioclimática, siendo uno de sus hitos más relevantes la construcción de los preciosos "Jardines de la Bahía", que ojalá fueran un modelo a seguir para las generaciones futuras.



Singapur es sin duda un lugar de contrastes, que transita con paso decidido desde su pasado colonial hacia el futuro de la globalización.

Al regresar a España hace un par de semanas me encontré con los temas de siempre en la televisión ¡qué os voy a contar!
Para finalizar, contaros que actualmente me estoy dedicando a aplicar las modificaciones que mi tutor de doctorado me ha pedido incorporar, para presentar y registrar el manuscrito de mi tesis en breve plazo. Luego ya se verá.

Nos leemos.

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jueves, 8 de enero de 2015

Carreteras castellano-leonesas con riesgo en el transporte de mercancías peligrosas - Análisis estadístico



Hace un par de días eché una tarde en preparar esta visualización interactiva que constituye un análisis estadístico de los tramos de carretera por nivel de peligrosidad, en el transporte de mercancías peligrosas (hazmat), que es una de las aplicaciones que trata mi tesis doctoral.

Para ello usé los datos que publica la Junta de Castilla y León en el portal datos.gob.es y en datosabiertos.jcyl.es, en base al Plan Especial de Protección Civil de Mercancías Peligrosas por Carretera y Ferrocarril de la Comunidad Autónoma de Castilla y León (MPCyL-Memoria, Carr., Ferr.)

En este caso utilicé los datos de carreteras, aunque también están disponibles los de ferrocarriles. Curiosamente, para este tema el único conjunto de datos que se ha publicado en toda España es el de Castilla y León (con licencia abierta de uso Creative Commons - by 3.0). Y es que eso de la transparencia gubernamental aún tiene que recorrer un largo camino en nuestro país, pero con los datos de que ya se dispone se pueden ir haciendo cosas interesantes.

Los datos se publicaron en dos formatos: valores separados por comas (CSV) para una hoja de cálculo como Excel, y también en KML para Google Earth (de lo que ya os hablé en mi artículo "el mundo está encogiendo" en el año 2006 ¡nada menos!) Si tienes instalado Google Earth puedes visualizar los datos en tres dimensiones sobre el terreno sin más que abrir el fichero KML en tu ordenador o smartphone, y verás algo como esto:


O, si te acercas más a Burgos, por ejemplo, esto:

En el mapa puedes encender y apagar las capas de terreno, edificios 3D, tráfico, clima, etiquetas, etcétera.

Lo que yo hice fue descargarme el fichero Excel, limpiar un poco los datos (lo que en la jerga informática se llama 'ETL') y después cargarlos en un programa fantástico con el que me he topado en el curso de mi investigación, llamado Tableau, que es software abierto al estilo de Prezi, pero para realizar análisis estadísticos y gráficos interactivos en modo WYSIWYG, es decir: "lo que ves es lo que obtienes".

Desde Tableau (que tiene un tutorial en vídeo para aprender a utilizarlo en un par de minutos, si ya sois avezados en estas lides) he creado una serie de visualizaciones de los datos, incluyendo gráficos de barras o burbujas y un diagrama de caja y bigotes, habituales en estadística. Luego los he juntado todos en una plantilla con la que podéis interactuar aquí.

Lo mejor es que todos los datos están interrelacionados, de modo que se pueden seleccionar subconjuntos de datos, como p.ej: las carreteras de Palencia, o las autovías con peligrosidad media, o las carreteras de entre 50 y 80 kilómetros de longitud. Al hacerlo, los datos quedan seleccionados en todas las visualizaciones simultáneamente, lo que es muy práctico para tomar decisiones informadas.


ADVERTENCIA: Naturalmente, las decisiones serán tanto mejores cuanto mejor sea el conjunto de datos, por lo que debo advertiros que lo que hay aquí es un proyecto piloto, donde muchos tramos ni siquiera tienen asignado un nivel de riesgo, y que además no está claro como se asignan los niveles, de los que solo hay tres:  bajo, medio y alto. También puede ser que haya datos desactualizados (pues los datos están fechados en septiembre de 2012 y no parece que hayan sido modificados desde entonces), sobre lo que yo no tengo ningún control. Por ello no recomiendo que se usen como núcleo para tomar decisiones a la hora de elegir una u otra ruta en el transporte de mercancías peligrosas, aunque sí puedan servir como un complemento indicativo o para fines de investigación. Aunque yo he trabajado anteriormente en proyectos de la Junta de Castilla y León (principalmente educativos y de investigación), actualmente no tengo relación con dicha entidad, y lo que os presento es más una curiosidad que un proyecto formal, aunque sea bastante sofisticado.

Tableau también permite compartir los datos fácilmente en redes sociales e internet y cuenta con una comunidad de usuarios (con algunos de la talla del Wall Street Journal) que publican sus visualizaciones para que todo el mundo las vea, la cual tiene interés por sí misma. Es muy fácil de usar, y también permite insertar mapas de datos georreferenciados, aunque aún le falta desarrollarse añadiendo otras opciones adicionales, como por ejemplo gráficos de superficie para funciones bivariadas, o inserción de imágenes y comentarios textuales.

Espero ver mucho más de ésto en el futuro próximo. Ahora, id a trastear con todo todo ello (mejor en pantalla grande)...



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domingo, 21 de diciembre de 2014

Heisenberg sobre la concentración internacional de la investigación científica

"Con todo, la tendencia a concentrar la física de partículas en grandes centros internacionales tiene ciertas limitaciones, impuestas por la duración de los experimentos. La colaboración entre universidades e institutos de investigación de los países miembros, por un lado, y el centro internacional, por otro, significa en principio que los físicos o equipos de investigación de cualquiera de las instituciones nacionales pueden desplazarse a menudo al centro, realizar allí el experimento y, a la vuelta, llevar las experiencias y el saber científico y técnico a la institución nacional de turno.

Pero cuando un experimento normal requiere seis años o más, la situación cambia radicalmente. Un físico que haya vivido seis años con su familia en las inmediaciones del centro internacional no querrá, por regla general, volver. Se encuentra a gusto en el nuevo entorno, los hijos tienen allí la escuela y las posibilidades de trabajo científico son allí mejores que en su antigua universidad. De manera que la moderna vida científica del centro a menudo no revertirá en el país miembro. Al contrario, puede que éste pierda algunos de los jóvenes científicos más dotados en beneficio del centro internacional.

Es de suponer que el problema solo tiene solución si el país miembro crea una intensa actividad en física de partículas dentro de sus fronteras. Si una institución nacional fomenta el interés por la física de partículas -quizá con un acelerador más pequeño, especializado-, se establecerá un ir y venir de información entre el instituto nacional y el centro internacional, y las contribuciones de éste redundarán en beneficio del estado miembro. Pero lo cierto es que una institución nacional requiere un presupuesto muy cuantioso." 

Cita de Werner Heisenberg en su libro "Encuentros y conversaciones con Einstein y otros ensayos" de Alianza editorial (1985, 1977 de la 1ª edición), páginas 107-108.

Más sobre el CERN en este blog: [20082011

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